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MERCI D’ÊTRE HONNÊTE, JIMMY « LE GREC » – TROP HONNÊTE

Merci, Jimmy « le Grec » Snyder. Vos remarques sur les athlètes noirs aident à confirmer ce que beaucoup d’entre nous ont dit sur l’industrie du divertissement connue sous le nom de sport professionnel.

Les modèles de discrimination raciale traversent si profondément le sport professionnel, comme le reste de notre société, que même un oddsmaker averti de 70 ans comme vous peut perdre de vue ce qui est acceptable et ce qui est tout simplement loufoque à dire à la télévision.

Vous avez gaffé après avoir été interrogé par un journaliste de télévision dans un restaurant de Washington pour vos commentaires sur les athlètes noirs dans le cadre d’une histoire observant l’anniversaire du révérend Martin Luther King Jr.

La plupart des gens savent comment peaufiner de tels moments, jusqu’à l’hypocrisie pure et simple. Le président Reagan, qui a combattu King alors que le leader des droits civiques était en vie, lui rend des hommages maintenant qu’il est mort – même s’il s’oppose aux réformes que le mouvement de King a apportées.

Mais tu n’as pas joué à ce jeu, Jimmy. Vous avez dit ce qui vous préoccupait et que votre esprit avait des notions assez bizarres sur les athlètes noirs: « Ils ont tout. S’ils prennent le coaching comme tout le monde le veut, il ne restera plus rien pour les Blancs. . . . Je veux dire, tous les joueurs sont noirs; je veux dire, la seule chose que les blancs contrôlent, ce sont les postes d’entraîneur. »

Ouais, tu es vraiment intervenu avec ça, Jimmy.

« Le noir est un meilleur athlète pour commencer », vous avez dit. « Parce qu’il a été élevé pour être ainsi, à cause de ses cuisses hautes et de ses grosses cuisses qui montent dans son dos et qui peuvent sauter plus haut et courir plus vite à cause de leurs cuisses plus grandes, voyez-vous. . . . »

 » Cela remonte à la guerre civile quand. . . le propriétaire d’esclaves élevait son grand noir à sa grande femme pour qu’il puisse avoir un grand enfant noir. . . . »

Je vous crois quand vous dites que vous essayiez de louer, pas de rabaisser, les athlètes noirs. Vous venez d’avoir une façon particulière de le faire qui rappelait à tout le monde comment un gars apparemment intelligent comme vous peut avoir des notions assez ridicules sur la race.

Cela a également rappelé à beaucoup d’entre nous à quelle fréquence les sentiments que vous exprimez doivent être transmis dans les backrooms et les salles de conférence, dans et hors du sport.

Vos sentiments de « grosses cuisses » ressemblaient essentiellement à ceux des diffuseurs sportifs qui, dans le feu de l’analyse play-by-play, attribuent les compétences des joueurs blancs à « l’intelligence », mais celles des joueurs noirs au talent « naturel ». Et bien que votre remarque, peut-être offerte en plaisantant, selon laquelle « il ne restera plus rien pour les Blancs » ait été comparée à la gaffe de l’an dernier de l’ancien vice-président des Dodgers de Los Angeles, Al Campanis, lorsqu’il a déclaré que les Noirs n’avaient pas les « nécessités » à gérer, elle diffère peu des positions que les conservateurs respectés offrent en tout sérieux.

« Ce qu’un tribunal ajoute aux droits constitutionnels d’une personne, il soustrait aux droits des autres », a déclaré le juge Robert Bork. N’a-t-il pas dit, en fait, que si nous continuons à donner des droits aux Noirs et aux autres minorités, il ne restera plus rien aux Blancs?

Le sénateur Paul Simon le pensait. Lorsqu’il a demandé au juge de clarifier sa déclaration devant la Commission judiciaire du Sénat, Bork n’a pas reculé. « Je pense que c’est une question d’arithmétique simple », a-t-il déclaré.

Quand Bork le dit, il reçoit les éloges des conservateurs et l’admiration à contrecœur des modérés. Quand tu le dis, Jimmy, tu prends la hache.

Parfois, ce n’est pas ce que vous dites mais comment vous le dites. Votre erreur a été d’articuler vos sentiments avec les mots des gens ordinaires.

Bien sûr, il existe une autre façon de voir les choses qui aurait pu vous éviter des ennuis. Comme Simon l’a dit à Bork, « J’ai longtemps pensé qu’il était fondamental dans notre société que lorsque vous élargissiez la liberté de l’un d’entre nous, vous élargissiez la liberté de nous tous. »

Le juge Anthony M. Kennedy, non libéral, a accepté.  » Notre histoire constitutionnelle regorge d’exemples « , a déclaré l’actuel candidat à la Cour suprême.

 » En conséquence, toutes nos libertés ont été renforcées. »

J’espère que votre expérience a donné une leçon précieuse à certaines personnes, Jimmy. Vous n’avez pas besoin de montrer la haine raciale d’un Ku Klux Klansman ou la peur raciale de Bernhard Goetz pour être raciste. Vous pouvez avoir de nombreux amis noirs et toujours vous qualifier, simplement en montrant l’ignorance raciale d’un Al Campanis.

Maintenant, comme lui, tu es le tombeur. Certains d’entre nous sont prêts à te pardonner, Jimmy. L’industrie du divertissement connue sous le nom de sport professionnel ne le fera pas.

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