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Quand Vous Avez Le Blues, Vous Avez Du Mal À Voir Le Bleu

Après avoir regardé un clip vidéo triste, les étudiants de l’étude étaient moins en mesure d’identifier avec précision les couleurs dans un spectre bleu et jaune. Christopher Thorstenson / Open Science Framework masquer la légende

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Christopher Thorstenson /Open Science Framework

Après avoir regardé un clip vidéo triste, les étudiants de l’étude étaient moins en mesure d’identifier avec précision les couleurs dans un spectre bleu et jaune.

Christopher Thorstenson /Cadre de la science ouverte

Mise à jour Nov. 5, 14 h 50 HE: Les auteurs de cette étude l’ont rétractée, affirmant qu’ils avaient commis des erreurs dans la façon dont ils ont mené l’expérience et interprété leurs données.

« Nous restons confiants dans la proposition selon laquelle la tristesse altère la perception des couleurs, mais nous aimerions obtenir des preuves plus claires avant de publier cette conclusion dans une revue the caliber of Psychological Science. »

Le rédacteur en chef de la revue a ajouté:

Bien que je pense que c’est déjà clair, je voudrais ajouter une déclaration explicite que cette rétractation est entièrement due à des erreurs honnêtes de la part des auteurs.

Nous expliquons les erreurs et la rétractation dans ce post.

Voici le message original:

Vous vous sentez bleu à la fin de l’été? Si votre monde semble incolore, ce pourrait être plus qu’une simple métaphore.

De nombreuses études ont laissé entendre que ce que vous voyez influence ce que vous ressentez. Mais il semble que les sentiments peuvent aussi influencer la façon dont nous voyons les couleurs. Des recherches antérieures ont lié la dépression à une diminution de la capacité de voir la couleur. Ici, même la tristesse commune a émoussé les teintes du monde.

Dans deux expériences, l’auteur principal de l’étude, Christopher Thorstenson, étudiant diplômé en psychologie à l’Université de Rochester, et ses collègues Adam Pazda et Andrew Elliot ont assigné au hasard 129 étudiants de premier cycle à deux groupes et leur ont montré des clips vidéo en couleur induisant des émotions – soit un comique amusant, soit un petit Roi Lion regardant son père tomber d’une falaise et sangloter à côté de son cadavre.

Ensuite, les élèves ont effectué une tâche de perception des couleurs sur un écran d’ordinateur et ont rempli un questionnaire évaluant leurs émotions. Les étudiants qui ont vu le clip triste étaient pires à percevoir les couleurs sur l’axe bleu-jaune. Les étudiants qui ont vu le clip heureux ont gardé leur sens de la couleur.

Il n’était pas clair si la tristesse altérait la perception des couleurs ou la joie l’améliorait. Ainsi, dans une deuxième étude, 151 étudiants ont reçu une tâche de perception des couleurs avec un clip vidéo triste en couleur et un économiseur d’écran neutre en émotions en noir et blanc.

Les étudiants qui ont regardé le triste clip vidéo n’ont pas pu identifier les couleurs bleu-jaune avec autant de précision que le groupe qui a regardé l’économiseur d’écran neutre. Mais aucune différence n’a été détectée chez les étudiants qui ont regardé les couleurs sur l’axe rouge-vert.

Alors que se passait-il ? La vision humaine utilise trois axes de couleurs (rouge-vert, bleu-jaune, noir-blanc) qui composent toutes les couleurs que nous voyons. « Au départ, nous ne nous attendions pas à ce qu’il y ait des différences entre les axes », explique Thorstenson. Les études ont été publiées dans la revue Psychological Science.

Il se peut que la tristesse altère la capacité de percevoir les couleurs car elle interfère avec la sensibilité au contraste de bas niveau, dit Thorstenson, ce qui peut à son tour affecter le jugement des couleurs d’ordre supérieur.

La sensibilité au contraste est la capacité de votre système visuel à distinguer les différents niveaux de lumière et de couleur. La tristesse pourrait nuire à la capacité de l’œil à détecter le contraste de plusieurs manières: en diminuant la capacité d’excitation ou de réactivité du cerveau, ce qui conduit les pupilles à se contracter, réduisant la quantité de lumière qui pénètre dans la rétine.

Depuis le poète allemand Goethe du XIXe siècle, les chercheurs ont essayé de comprendre l’association entre émotion et perception des couleurs.

Des études ont montré que la perception de l’axe bleu-jaune est également associée à des troubles cliniques tels que la dépression et le TDAH qui impliquent une méconnaissance du neurotransmetteur dopamine. Et la dopamine peut affecter la sensibilité de l’œil. Mais Thorstenson prévient que cette connexion est toujours spéculative.

Dans la première étude, les chercheurs ont voulu tester un contraste évident, tristesse contre amusement, mais le test était limité par l’absence de groupe témoin. Dans la deuxième étude, ils voulaient un contraste plus contrôlé – la tristesse par rapport au neutre. Comme l’étude a été menée sur des étudiants qui participaient à l’expérience de crédit, pratique courante dans le domaine, ils n’avaient aucun moyen de tester la possibilité de biais avec leurs données. Les réactions émotionnelles des élèves ont été auto-déclarées.

La tristesse n’est pas la même chose que la dépression clinique, bien sûr. De plus, ces études n’ont pas mesuré directement les processus physiques de la perception des couleurs.

« Nos études s’appuient sur des recherches antérieures montrant que l’humeur et les émotions peuvent influencer la façon dont nous percevons le monde qui nous entoure », a déclaré Thorstenson.

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