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GRAZIE PER ESSERE ONESTI, JIMMY ‘IL GRECO’ – TROPPO ONESTO

Grazie, Jimmy “il greco” Snyder. Le tue osservazioni sugli atleti neri aiutano a confermare ciò che molti di noi hanno detto sull’industria dell’intrattenimento conosciuta come sport professionistici.

I modelli di discriminazione razziale corrono così profondamente attraverso gli sport professionistici, come attraverso il resto della nostra società, che anche un esperto 70-year-old oddsmaker come te può perdere traccia di ciò che è accettabile e ciò che è semplicemente stupido da dire in televisione.

Hai scherzato dopo essere stato chiesto da un giornalista televisivo in un ristorante di Washington per i tuoi commenti sugli atleti neri come parte di una storia che osserva il compleanno del Rev. Martin Luther King Jr.

La maggior parte delle persone sanno come finezza tali momenti, anche al punto di ipocrisia a titolo definitivo. Il presidente Reagan, che ha combattuto King mentre il leader dei diritti civili era vivo, lo elargisce di tributi ora che è morto, anche mentre si opponeva alle riforme che il movimento di King ha portato.

Ma tu non hai giocato a quel gioco, Jimmy. Hai detto quello che avevi in mente e la tua mente aveva alcune nozioni piuttosto strane sugli atleti neri: “Hanno tutto. Se prendono in consegna il coaching come tutti vogliono che, non ci sarà più nulla per i bianchi. . . . Voglio dire, tutti i giocatori sono neri; Voglio dire, l’unica cosa che i bianchi controllano sono i lavori di coaching.”

Sì, hai davvero calpestato con quello, Jimmy.

“Il nero è un atleta migliore per cominciare”, hai detto. “Perché è stato allevato per essere in quel modo, a causa delle sue cosce alte e delle cosce grandi che gli salgono sulla schiena e possono saltare più in alto e correre più velocemente a causa delle loro cosce più grandi, vedi. . . .”

” Questo risale fino alla guerra civile quando . . . il proprietario dello schiavo avrebbe allevato il suo grande nero alla sua grande donna in modo che potesse avere un grande bambino nero. . . .”

Ti credo quando dici che stavi cercando di lodare, non svilire, gli atleti neri. Hai appena avuto un modo particolare di farlo che ha ricordato a tutti di come un ragazzo apparentemente intelligente come te possa nutrire alcune nozioni piuttosto ridicole sulla razza.

Ha anche ricordato a molti di noi quanto spesso i sentimenti che hai espresso devono essere passati in giro nei backrooms e nelle sale riunioni, dentro e fuori dallo sport.

I tuoi sentimenti “big thighs” erano essenzialmente come quelli delle emittenti sportive che, nel calore dell’analisi play-by-play, attribuiscono l’abilità nei giocatori bianchi all ‘ “intelligenza” ma nei giocatori neri al talento “naturale”. E anche se la tua osservazione, forse offerta per scherzo, che ” non ci sarà più nulla per i bianchi “è stata paragonata alla gaffe dello scorso anno dell’ex vicepresidente dei Los Angeles Dodgers Al Campanis quando ha detto che i neri non hanno le” necessità ” da gestire, differisce poco dalle posizioni che i conservatori rispettati offrono in completa serietà.

“Ciò che un tribunale aggiunge ai diritti costituzionali di una persona, sottrae ai diritti degli altri”, ha detto il giudice Robert Bork. Non stava dicendo, in effetti, che se continuiamo a dare diritti ai neri e ad altre minoranze non ci sarà più nulla per i bianchi?

Il Sen. Paul Simon la pensava così. Quando ha chiesto al giudice di chiarire la sua dichiarazione davanti al Comitato giudiziario del Senato, Bork non si è tirato indietro. “Penso che sia una questione di semplice aritmetica”, ha detto.

Quando Bork lo dice ottiene elogi dai conservatori e ammirazione da parte dei moderati. Quando lo dici, Jimmy, prendi l’ascia.

A volte non è quello che dici ma come lo dici. Il tuo errore è stato quello di articolare i tuoi sentimenti nelle parole della gente comune.

Naturalmente, c’è un altro modo di guardarlo che avrebbe potuto tenerti fuori dai guai. Come disse Simon a Bork, ” Ho pensato a lungo che fosse fondamentale nella nostra società che quando espandi la libertà di ognuno di noi, espandi la libertà di tutti noi.”

Il giudice Anthony M. Kennedy, non liberale, è d’accordo. “La nostra storia costituzionale è piena di esempi”, ha detto l’attuale candidato alla Corte Suprema.

“Di conseguenza, tutte le nostre libertà sono state migliorate.”

Spero che la tua esperienza abbia insegnato ad alcune persone una lezione preziosa, Jimmy. Non devi mostrare l’odio razziale di un Ku Klux Klansman o la paura razziale di Bernhard Goetz per essere un razzista. Puoi avere molti amici neri e ancora qualificarti, solo mostrando l’ignoranza razziale di, per esempio, un Al Campanis.

Ora, come lui, tu sei il ragazzo caduta. Alcuni di noi sono disposti a perdonarti, Jimmy. L’industria dello spettacolo conosciuta come sport professionistici non lo farà.

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