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La Harvard Gazette

Avere una visione ottimistica della vita — un’aspettativa generale che le cose buone accadranno — può aiutare le persone a vivere più a lungo, secondo un nuovo studio della Harvard TH Chan School of Public Health.

Lo studio ha rilevato che le donne ottimiste avevano un rischio significativamente ridotto di morire per diverse principali cause di morte — tra cui cancro, malattie cardiache, ictus, malattie respiratorie e infezioni — in un periodo di otto anni, rispetto alle donne che erano meno ottimiste.

Lo studio appare oggi online sull’American Journal of Epidemiology.

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“Mentre la maggior parte dei medici e di iniziative di salute pubblica di oggi si concentrano sulla riduzione dei fattori di rischio per le malattie, prove di montaggio che migliorando la resilienza psicologica può anche fare la differenza,” ha detto Eric Kim, assegnista di ricerca presso il Dipartimento di Scienze Sociali e Comportamentali e co-primo autore dello studio. “Le nostre nuove scoperte suggeriscono che dovremmo fare sforzi per aumentare l’ottimismo, che ha dimostrato di essere associato a comportamenti più sani e modi più sani di affrontare le sfide della vita.”

Lo studio ha anche scoperto che i comportamenti sani spiegano solo parzialmente il legame tra ottimismo e riduzione del rischio di mortalità. Un’altra possibilità è che un maggiore ottimismo influisce direttamente sui nostri sistemi biologici, ha detto Kim.

Lo studio ha analizzato i dati dal 2004 al 2012 da 70.000 donne arruolate nello studio Nurses’ Health, uno studio di lunga durata che tiene traccia della salute delle donne attraverso sondaggi ogni due anni. Hanno esaminato i livelli di ottimismo dei partecipanti e altri fattori che potrebbero svolgere un ruolo nel modo in cui l’ottimismo può influenzare il rischio di mortalità, come la razza, l’ipertensione, la dieta e l’attività fisica.

Le donne più ottimiste (il quartile superiore) avevano un rischio quasi del 30% inferiore di morire per una qualsiasi delle malattie analizzate nello studio rispetto al meno ottimista (il quartile inferiore), lo studio ha rilevato. Le donne più ottimiste avevano un 16 per cento più basso rischio di morire di cancro; 38 per cento più basso rischio di morire di malattie cardiache; 39 per cento più basso rischio di morire di ictus; 38 per cento più basso rischio di morire di malattie respiratorie; e 52 per cento più basso rischio di morire di infezione.

Mentre altri studi hanno collegato l’ottimismo con un ridotto rischio di morte precoce per problemi cardiovascolari, questo è stato il primo a trovare un legame tra ottimismo e riduzione del rischio da altre cause principali.

“Studi precedenti hanno dimostrato che l’ottimismo può essere alterato con interventi relativamente semplici e a basso costo-anche qualcosa di semplice come avere persone scrivere e pensare ai migliori risultati possibili per varie aree della loro vita, come carriere o amicizie”, ha detto il ricercatore post — dottorato Kaitlin Hagan, co-autore principale dello studio. “Incoraggiare l’uso di questi interventi potrebbe essere un modo innovativo per migliorare la salute in futuro.”

Altri autori dello studio della Harvard Chan School includevano la professoressa Francine Grodstein e la professoressa associata Immaculata De Vivo, entrambe nel Dipartimento di Epidemiologia, e Laura Kubzansky, Lee Kum Kee Professore di scienze sociali e comportamentali e co-direttore del Lee Kum Sheung Center for Health and Happiness. Harvard Medical School Assistente professore Dawn DeMeo è stato anche un co-autore.

Lo studio è stato sostenuto da sovvenzioni del National Institutes of Health.

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