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La storia di Yom Kippur

Riferimenti biblici a Yom Kippur

Il racconto biblico di Yom Kippur descrive una giornata dedicata all’espiazione e all’astinenza. Levitico 23:27 ci dice che il 10 ° giorno del mese di Tishrei:

“Non dovresti lavorare per tutto quel giorno. Poiché è un giorno di espiazione (”Yom Kippurim”) in cui l’espiazione è fatta a tuo favore davanti al Signore tuo Dio. In effetti, chiunque non pratichi l’abnegazione per tutto quel giorno sarà tagliato fuori dal suo popolo…”

Oltre all’abnegazione allusa sopra, ci viene anche detto nel Levitico che in questo giorno il Sommo Sacerdote avrebbe compiuto riti sacri per ottenere l’espiazione dei peccati del popolo. Questi riti includevano una lotteria per scegliere due capre-una da consacrare a Dio e una a “Azazel.”Mentre il significato esatto della parola Azazel è incerto, il rituale richiedeva al Sommo Sacerdote di confessare i peccati di Israele su questo capro di Azazel e di liberarlo nel deserto in modo che “portasse su di esso tutte le loro iniquità in una regione inaccessibile.” (Lev. 16:22) Il capro consacrato a Dio è stato offerto sull’altare come offerta di purificazione. (Per una versione moderna del rituale della capra, potresti voler dare un’occhiata a eScapegoat di G-dcast.)

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Letteratura rabbinica e Yom Kippur

Nella letteratura rabbinica, a Yom Kippur viene dato un nome aggiuntivo, Yom HaDin (Giorno del giudizio). Questo giorno solenne è il culmine dell’aseret y’mei teshuvah (Dieci giorni di pentimento) dopo Rosh Hashanah. Per i rabbini, Rosh Hashanah ha segnato l’inizio di una prova spirituale per le anime di Israele. I 10 giorni di pentimento potrebbero quindi essere visti come un tempo per gli appelli, e Yom Kippur ha segnato il culmine — quando il verdetto è stato emesso. In questo momento Dio, il vero giudice, avrebbe deciso il destino di tutto Israele come individui e come comunità, e, auspicabilmente, li iscrivere nel Libro della Vita.

I rabbini seguono il tema biblico dell’abnegazione nelle loro discussioni sui piaceri quotidiani da cui ci si deve astenere sullo Yom Kippur. Tra questi ci sono mangiare, bere, fare il bagno e ungersi, indossare scarpe con suola in cuoio (all’epoca l’opzione più comoda) e astenersi dai rapporti sessuali. Queste limitazioni sono dibattute a lungo nel trattato talmudico dedicato a Yom Kippur, intitolato Yoma (letteralmente, “il giorno”).

Lo spostamento dell’attenzione dal rituale centrato sul Sommo Sacerdote all’idea di un processo che esamini i peccati di Israele è un perfetto esempio di ingegno rabbinico di fronte alle turbolenze politiche. In un testo della collezione midrashic Avot De-Rabbi Natan impariamo una storia di Rabbi Yohanan Ben Zakkai che cammina con il suo collega, Rabbi Joshua. Vedendo le rovine del secondo Tempio, il rabbino Giosuè disse: “Guai a noi, che il luogo che ha concesso l’espiazione giace in rovina!”Rabbi Yohanan rispose:” Non essere angosciato, c’è un altro tipo di espiazione che è simile — e che cos’è? È il fare delle buone azioni.”Con il Tempio in rovina, i rabbini hanno sviluppato una nuova agenda più portatile per consentire l’espiazione dei peccati molto lontani dal culto del Tempio.

Non legato al calendario agricolo

Mentre la maggior parte delle festività originarie della Bibbia hanno il loro posto logico nel calendario agricolo, Rosh Hashanah e Yom Kippur non si adattano necessariamente a quello stampo. I rabbini ci dicono che il 10 di Tishrei fu il giorno in cui Mosè completò e fece scendere la seconda serie di comandamenti dal Sinai, a significare che Dio aveva concesso l’espiazione per il peccato del Vitello d’oro. Questa interpretazione rabbinica conferisce un significato storico al posizionamento altrimenti inspiegabile della festa 10 giorni dopo Rosh Hashanah.

Nel modo ebraico, il rabbino Irving Greenberg spiega che le Alte festività — il periodo che include Rosh Hashanah, Yom Kippur e i 10 giorni di pentimento tra di loro — concentra la mente di una persona sui temi della mortalità e del significato della vita. Questo periodo è un tempo per fare un bilancio e fare Heshbon HaNefesh (una contabilità della propria vita) e agire facendo teshuvah (pentendosi dai propri peccati). Questo è il messaggio cruciale che portiamo con noi dall’inizio alla fine dello Yom Kippur.

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