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La triste ma vera storia di vita di Ann Putnam Jr.

Scritta da Tiffany S.

Ann Putnam Jr. era una ragazza di dodici anni che era la leader delle Circle girls. Le ragazze del Circolo erano un gruppo di giovani donne che avrebbero nominato streghe durante i Processi alle streghe di Salem. Ann accusò sessantadue persone di stregoneria, e diciannove di quelle persone furono ingiustamente giustiziate.

Prima delle prove

Ann Putnam Jr.nacque il 18 ottobre 1679, nel villaggio di Salem, Massachusetts Bay Colony. Era la maggiore dei dieci figli di Thomas e Ann Carr Putnam. Durante i primi dodici anni della sua vita, fu trattata come qualsiasi altra ragazza di una famiglia puritana. Ci si aspettava che fosse rispettosa, completasse le faccende domestiche e frequentasse regolarmente la chiesa.

Durante l’inverno del 1691, Ann e le sue amiche si riunirono a casa del reverendo Parris per ascoltare le storie raccontate da Tituba, una delle schiave del Reverendo. Tituba intratteneva gli ospiti raccontando storie di voodoo e magia nera. Anche la predizione del futuro faceva parte dell’intrattenimento. Un giorno di febbraio del 1692, Ann tentò un indovino che Tituba aveva insegnato alle ragazze. Vide l’immagine di una bara, che spaventò le ragazze, e settimane dopo iniziarono ad avere attacchi e allucinazioni. Urlavano anche i loro polmoni. All’inizio, le ragazze avevano solo crisi a casa, ma in seguito iniziarono ad avere crisi mentre frequentavano la chiesa. Gli attacchi divennero un’interruzione e una distrazione durante il Sermone del reverendo Parris. Tutti gli occhi erano puntati sulle ragazze. Nessuno poteva curare le crisi, e le ragazze furono mandate da un medico, che diagnosticò la “stregoneria” come causa della loro malattia.

Le prove

Nel marzo del 1692, alle ragazze fu chiesto di nominare i loro tormentatori. Hanno chiamato Tituba, Sarah Good e Sarah Osborne come le prime streghe. Sarah Good era la mendicante della città, e Sarah Osborne era considerata “empia” perché non frequentava la chiesa da quasi un anno. Queste accuse furono rapidamente sostenute dai cittadini. Nessuno ha difeso quelle persone quando è arrivato il momento del loro processo. Sarah Good e Sarah Osborne facevano parte del primo gruppo ad essere impiccati per stregoneria insieme a Elizabeth Howe, Susannah Martin e Sarah Wilds.

Dopo che queste prove si erano concluse, le ragazze avevano ancora avuto attacchi e allucinazioni. Ancora una volta, alle ragazze è stato chiesto chi fossero i loro tormentatori. Le ragazze hanno chiamato molte persone. Ann specificamente chiamato Rebecca Infermiera e le sue sorelle. Rebecca Nurse era la donna più religiosa della città. Questa accusa ha fatto pensare che se Rebecca Infermiera poteva essere una strega allora nessuno era al sicuro! Rebecca Infermiera e le sue sorelle sono stati giudicati colpevoli e alla fine appeso su Gallows Hill.

Nel corso di quell’anno, Ann Putnam aveva accusato sessantadue persone provenienti da tutte le colonie. Alcune di queste persone erano Tituba, Sarah Good, Sarah Osborne, Martha e Giles Cory, George Burroughs, Rebecca Nurse e Lady Phips, la moglie del governatore. Durante quell’anno, ventiquattro persone e due cani morirono a causa delle accuse fatte dalle ragazze del Circolo. Le accuse di Ann furono una delle uniche cause di morte di diciannove persone. Dopo che Lady Phips fu nominata strega, il governatore Phips decise che era abbastanza. Alla fine pose fine ai Processi alle streghe di Salem il 29 ottobre 1692.

The Aftermath

Dopo la fine dei processi alle streghe, alcune delle ragazze del Circolo accusavano ancora le persone di stregoneria. Possono aver fatto questo per avere una scusa per non fare le faccende, o per l’attenzione. Questa volta, nessuno ha ascoltato le loro lamentele. Ann Putnam ha condotto una vita dura dopo i processi alle streghe di Salem. Passò dall’essere una persona di privilegio a prestare servizio e assistenza ad altri. I suoi genitori morirono nel 1699 entro due settimane l’uno dall’altro, lasciando Ann a crescere nove fratelli più piccoli da solo.

Più tardi nella sua vita, Ann Putnam voleva unirsi alla chiesa. Un requisito prima di entrare nella chiesa era di confessare tutti i propri peccati. A causa di questo requisito, Ann ha scritto delle scuse per la sua partecipazione ai Processi alle streghe di Salem. Questo è ciò che ha scritto:

“Desidero essere umiliata davanti a Dio per quella triste e umiliante provvidenza che colpì la famiglia di mio padre nell’anno intorno al’ 92; che ho, poi nella mia infanzia, dovrebbe, da un tale provvidenza di Dio, essere uno strumento per l’accusa più persone di un grave crimine, per cui le loro vite sono state prese di distanza da loro, che ora ho appena motivi e per una buona ragione di credere che siano state persone innocenti; e che è stato un grande inganno di Satana che mi ha ingannato in quel triste momento, per cui ho giustamente timore che io ho contribuito, con altri, anche se per ignoranza e senza volerlo, per portare su di me e di questa terra la colpa di sangue innocente; sebbene ciò che è stato detto o fatto da me contro qualsiasi persona, posso dire veramente e rettamente, davanti a Dio e agli uomini, non l’ho fatto per rabbia, malizia o malevolenza a nessuno, perché non avevo nulla di simile contro uno di loro; ma ciò che ho fatto è stato ignorante, essendo ingannato da Satana. E in particolare, come ero uno strumento principale di accusare di Goodwife infermiera e le sue due sorelle, desidero giacere nella polvere, e di essere umiliato per questo, in quanto ero una causa, con gli altri, di così triste una calamità per loro e le loro famiglie; per la quale desidero giacere nella polvere e implorare sinceramente il perdono di Dio e di tutti coloro ai quali ho dato giusta causa di dolore e offesa, i cui rapporti sono stati tolti o accusati.”

Il pastore J. Green lesse queste scuse ad alta voce nella chiesa il 25 agosto 1706. Dopo che le sue scuse furono lette, Ann fu accettata come membro della chiesa. Ann Putnam morì all’età di 37 anni nel 1716 per cause sconosciute. Alla fine della sua vita, la solitudine era il suo compagno costante. Non si sposò mai e fu sepolta in una tomba senza nome accanto ai suoi genitori. Alcuni la chiamano una vittima, alcuni la chiamano un predatore, ora che i fatti sono stati dichiarati, spetta al lettore decidere.

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