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L’ISIS sta scavando mine terrestri naziste in Egitto

Anche in piena estate, quando la crosta superiore del Cairo scende sulla vicina costa mediterranea, la più grande armeria a cielo aperto del mondo è un posto desolante. Con fino a 17 milioni di mine terrestri sepolte nelle sabbie del nord—ovest dell’Egitto, nessuno può mettere piede oltre i confini accuratamente delimitati per paura di perdere un arto-o la loro vita. Sede di quello che è probabilmente il più grande campo minato inesploso del mondo, l’area è un inquietante ricordo della ferocia della seconda guerra mondiale. Vide un’azione seria nei primi anni 1940 mentre gli inglesi cercavano di ostacolare l’avanzata dell’Afrika Korps del generale dell’esercito nazista Erwin Rommel, e gli eserciti tedesco, britannico e italiano seppellirono milioni di tonnellate di esplosivi mentre si combattevano l’un l’altro in Nord Africa. Ma fino a poco tempo fa, i campi minati del Sahara rappresentavano un problema soprattutto per i beduini locali, che sono tra i pochi che vivono nella zona; dal 2006, hanno subito più di 150 vittime.

Negli ultimi anni, tuttavia, queste munizioni sono diventate parte di una nuova e preoccupante tendenza. Mentre lo Stato islamico e altri gruppi jihadisti sono cresciuti in tutta la regione, a volte vagando incontrollato attraverso lungo, confini porosi, alcuni hanno capito il potenziale potere di questa massiccia cache di esplosivi, gran parte di esso sepolto qui dai nazisti. Funzionari militari e civili al Cairo dicono che l’ISIS e altri gruppi hanno già MacGyvered queste miniere vecchie di decenni, usando i loro componenti per bombe, ordigni esplosivi improvvisati (IED) e altri strumenti di morte. “Abbiamo avuto almeno 10 rapporti dai militari di terroristi che usano vecchie mine, dice Fathy el-Shazly, un ex ambasciatore in Arabia Saudita che fino a poco tempo fa era lo zar dello sminamento in Egitto. “Anche ora, queste cose ci disturbano in modi diversi.”

Il fenomeno, egli dice, è iniziato nel 2004, quando gli estremisti hanno ucciso 34 persone nel Sinai resort Taba con sette bombe, realizzati da vecchio munizioni, ed è diventato relativamente comune prassi di sicurezza ha devoluto in parti dell’Egitto, soprattutto perché Ansar Beit al-Maqdis, il paese più prolifico homegrown jihadista gruppo, giurato fedeltà all’ISIS alla fine del 2014.

Dato il gran numero di munizioni moderne disponibili nella regione, potrebbe sembrare insolito che alcuni gruppi estremisti e bande criminali si siano interessati ai detriti di un conflitto lontano. Dall’Arabia Saudita, il secondo più grande importatore di armi al mondo, alla Libia, il cui piccolo esercito una volta vantava almeno altrettanti cannoni come i militari britannici, il Medio Oriente e il Nord Africa sono inondati di armi avanzate.

Ma per gruppi come la neonata affiliata di ISIS che opera nel vasto arido interno dell’Egitto, così come nella vicina Libia, dove anche l’ISIS ha un punto d’appoggio, una bomba è una bomba. Con periodici problemi di approvvigionamento e una quantità eccezionale di grandi mine anticarro ricche di esplosivi apparentemente prontamente disponibili, la tentazione di rubare le reliquie della guerra di Hitler si è rivelata troppo allettante per resistere.

Più recentemente, a marzo, un attacco jihadista IED contro un convoglio dell’esercito vicino alla costa egiziana del Mar Rosso che ha ucciso cinque soldati è stato attribuito a esplosivi prelevati da vecchie miniere. Funzionari militari, che hanno recentemente ricevuto una consegna di oltre 700 veicoli resistenti alle mine dagli Stati Uniti. per aiutarli a combattere una rivolta nel Nord del Sinai, stanno cercando di allontanare la minaccia, con risultati contrastanti.

Scavare queste miniere è un compito pieno di pericoli. Sabbie mobili e venti feroci innescano periodicamente i dispositivi di invecchiamento. Ma i residenti dei villaggi intorno a Marsa Matruh, 130 miglia a est del confine libico, sono poveri – lo spesso cordone di esplosivi che circonda l’area per 2.5 miglia in tre direzioni ha danneggiato lo sviluppo-così per alcuni tribù desertiche, che lottano nelle distese scarsamente popolate lontano dai centri di potere nella Valle del Nilo e nel Delta, il rischio di scoprire queste miniere per vendere i rottami metallici e materiale esplosivo vale la ricompensa. “Lo fanno perché non hanno nient’altro su cui vivere”, dice Abdul Moneim Waer, che ha perso tre dita in una miniera quando era giovane e ora fa campagne per la consapevolezza delle mine terrestri a El Alamein.

L’Egitto non è l’unico paese della regione in cui gli armamenti della seconda guerra mondiale sono tornati sul mercato. Gli investigatori delle armi in Iraq hanno recentemente documentato un fucile Lee-Enfield del 1942 che i peshmerga curdi hanno catturato dall’ISIS nella città settentrionale di Tuz Khurmatu. In Mali, le autorità hanno dissotterrato una serie di armi mortali, tra cui una scorta di oltre 10.000 vecchie armi europee. Le riprese video dalla Siria suggeriscono che un gruppo ribelle ha almeno un obice operativo risalente agli 1940.

E poi c’è lawless Libya, il bazar delle munizioni dell’Africa sahariana, dove i ricercatori di armi hanno trovato un’ampia scorta di armi alleate e dell’Asse. “Abbiamo visto diverse dozzine di revolver Webley britannici in precedenza o attualmente in vendita, e poi alcune carabine di cavalleria italiane, alcuni Mauser, cannoni Bren”, afferma NR Jenzen-Jones di Armament Research Services, una società di consulenza indipendente sulle armi, che sta attualmente lavorando a un rapporto sul ruolo delle armi “legacy” nelle moderne zone di conflitto.

Ma ciò che rende i campi minati egiziani così problematici—a parte il grande volume di materiale che produce bombe-è che proteggono i contrabbandieri e i jihadisti che penetrano nell’entroterra dall’incontrollabile confine libico. Assumendo guide locali con un buon know-how nel deserto, alcuni di questi convogli SUV-che trasportano tutto, dalle pistole alle false sigarette di marca-scelgono con cura la loro strada attraverso tratti del paese cavalcati da mine terrestri. Perché non hanno paura di inciampare sulle pattuglie dell’esercito, che non si allontanano in aree contaminate, “è diventato un rifugio per loro”, dice Shazly.

Nel tentativo di contrastare i rischi per la sicurezza posti dalle miniere, nonché di liberare considerevoli riserve petrolifere che si trovano sotto l’area afflitta, le autorità egiziane affermano di aver accelerato gli sforzi di bonifica. Tre milioni di mine sono state rimosse dal 1981, rendendo disponibili oltre 600.000 acri, secondo l’esercito. Il governo insiste che il resto sarà smaltito entro i prossimi tre anni.

Ma per un deserto i cui abitanti sono avvolti dall’aumento del terrorismo, niente di tutto questo può arrivare abbastanza presto. Hanno visto lavoratori petroliferi americani e croati rapiti e uccisi negli ultimi due anni—in un momento in cui i jihadisti hanno lanciato diversi attacchi grandi e mortali contro l’esercito egiziano.

Gli sforzi del governo per riprendere il controllo totale della regione hanno talvolta aggravato il problema. Otto turisti messicani sono stati uccisi l’anno scorso quando un elicottero apache egiziano li scambiato per jihadisti e ha aperto il fuoco con razzi e una mitragliatrice. Pochi mesi prima, un equipaggio di esplorazione del gas di una compagnia francese ha evitato solo per poco un destino simile, un operaio petrolifero americano dice a Newsweek a condizione di anonimato, poiché non era autorizzato a parlare con la stampa. Da allora, le compagnie energetiche hanno elaborato un sistema in cui volano bandiere colorate dalle loro jeep quando viaggiano in aree riservate, chiamando il colore al loro ufficiale di collegamento ogni mattina.

Per la maggior parte dei beduini, tuttavia, la loro vera ira è riservata a coloro che hanno piantato questi dispositivi di uccisione. “Si stanno allontanando dalla loro responsabilità”, dice Ahmed Amer, capo dell’Associazione dei sopravvissuti alle mine terrestri a Marsa Matruh, che fa pressioni per i diritti delle vittime, riferendosi alle potenze europee che erano responsabili della deposizione della maggior parte delle munizioni. “Non possono semplicemente venire qui e poi andare via”, aggiunge. “Devono ripulire questo.

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