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Mendicant Friars

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I Frati mendicanti sono membri di quegli ordini religiosi che, in origine, per voto di povertà rinunciarono a ogni proprietà non solo individuale ma anche (e in questo diverso dai monaci) in comune, contando per il sostegno sul proprio lavoro e sulla carità dei fedeli. Da qui il nome di frati mendicanti.

Rimangono dal Medioevo quattro grandi ordini mendicanti, riconosciuti come tali dal Secondo Concilio di Lione, 1274, Sess. 23 (Mansi, XXIV, 96) – l’Ordine dei Predicatori, dei Frati Minori, dei Carmelitani e degli Eremiti di S. Augustine. Successivamente altre congregazioni ottennero il privilegio dei mendicanti. Il Concilio di Trento (Sess. XXV, cap. iii) concesso a tutti gli ordini mendicanti, ad eccezione dei Frati Minori e dei Cappuccini, la libertà di possesso corporativo (vedi FRATE). L’oggetto del presente articolo è quello di delineare (I) l’origine e le caratteristiche dei mendicanti; (II) l’opposizione che hanno incontrato.

Origine

Le ragioni storiche per l’origine dei mendicanti sono ovvie. Dal momento che la lotta per quanto riguarda le investiture una certa animosità contro la proprietà della chiesa era rimasto. Arnoldo di Brescia predicato che i monaci e chierici che possedevano proprietà non poteva essere salvato. Poco dopo Giovanni Valdes fondò i “Poveri di Lione”, presto seguiti da sette simili. Il movimento così iniziato in Francia e in Italia si era diffuso tra le classi più povere all’inizio del XIII secolo e minacciava di diventare pericoloso per la Chiesa. Unendo la povertà assoluta a tutta la sottomissione verso, San Francesco divenne con S. Domenico il baluardo dell’ortodossia contro i nuovi eretici, e i due ordini di Frati Minori e predicatori si sono dimostrati un grande aiuto sia per l’interno e per la vita esterna della Chiesa. Né la povertà assoluta era l’unica caratteristica dei nuovi ordini. Non si limitavano alla santificazione dei propri membri; la loro massima era non sibi soli vivere sed et aliis proficere (non vivere solo per se stessi, ma servire gli altri). Allo stesso tempo contemplativi e attivi, alla completa rinuncia a tutte le cose si unirono all’esercizio del ministero apostolico, dedicandosi all’evangelizzazione delle masse, e introducendo così un altro elemento nella vita monastica. Una conseguenza necessaria del loro stretto contatto con la gente, i conventi dei mendicanti, a differenza di quelli dei benedettini, cistercensi e dei monaci in generale, sono stati situati nelle città, in cui, agli inizi del XIII secolo, la vita comunale è stato rapidamente sviluppando. Ora come Birraio (Monumenta Franciscana I, p. xvii) osserva, e le sue parole possono essere applicate a tutti i mendicanti, ” e ‘ stato a questa classe della popolazione, in primo luogo, che l’attenzione del francescano è stato diretto; in queste località miserabili (sobborghi delle città) il suo convento e l’ordine sono stati seduti. Uno sguardo al più importante mostrerà la correttezza generale di questa affermazione. A Londra, York, Warwick, Oxford, Bristol, Lynn e altrove, i loro conventi stavano in periferia e confinavano sulle mura della città”. Il lavoro dei mendicanti sul pulpito, nel confessionale, al servizio dei malati e dei socialmente deboli, nelle missioni all’estero, non ha avuto paralleli nel Medioevo.

Questa stessa attività apostolica ha avuto due conseguenze, che formano ulteriori caratteristiche dei frati mendicanti, una nuova organizzazione della vita claustrale e, l’adozione di uno speciale mezzo di sussistenza. I mendicanti, a differenza dei monaci, non erano vincolati da un votum stabilatis (voto di permanenza) ad un convento, ma godevano di notevole libertà. Non solo potevano essere chiamati ad esercitare il loro ministero nei limiti di una provincia, ma, con il permesso del generale, potevano essere inviati in tutto il mondo. La stessa forma di governo era piuttosto democratica, poiché per la maggior parte i superiori non erano eletti a vita ed erano soggetti al Capitolo generale. Dal loro ministero apostolico i mendicanti derivavano il diritto di sostegno da tutto il popolo cristiano: dignus est operarius mercede sua. (L’operaio è degno del suo salario.) Era giusto che, avendo lasciato tutto il mondo in obbedienza al consiglio di Cristo (Matteo 19: 21; 16:24; Luca 9: 1-6), per dedicarsi al benessere del popolo, si rivolgessero al popolo per il loro sostegno. E infatti quelle elemosine sono stati considerati come il dovuto del loro lavoro apostolico. Quando più tardi gli Apostolici cercarono di vivere allo stesso modo dei mendicanti, senza fare il loro lavoro, Salimbene li rimproverò indignato: “Vogliono vivere-scrive-sulla carità del popolo cristiano, anche se non fanno nulla per essa, non sentono confessioni, non predicano, né danno edificazione, come fanno i Frati Minori e i predicatori” (mon. Ger. Hist. Script. XXXII, 255-57, 259, 264). Ma provvedere alle necessità della vita non fu lasciato al caso. Ogni convento aveva il suo limite o distretto (limes, terminus), in cui i fratelli, generalmente due e due, fatto visite regolari per sollecitare l’elemosina. Questa istituzione esiste ancora nei paesi cattolici, come in Italia, in Spagna e in alcune parti della Germania e nel Tirolo, mentre in altri, anche nei paesi cattolici, è vietata dalla legge, come in alcune parti dell’Austria-Ungheria.

Opposizione

Questa nuova forma di vita conventuale non è stata introdotta senza una forte opposizione. Con quali sentimenti gli ordini più anziani di tanto in tanto considerato la rapida diffusione dei mendicanti possono essere raccolti dal it Chronica majora, ad an. 1243″, ed. Luard, IV Londra., 1877, 279, 80; “ad. un. 1246”, ibid. 1511-17. Tuttavia è ben noto che St. Francesco era in debito con i Benedettini per la “Porziuncola”, la prima chiesa del suo ordine. L’opposizione principale è venuto da altrove; dalle università e dai vescovi e dal clero secolare. I mendicanti non si limitavano al sacro ministero, ma avevano quasi fin dall’inizio appreso membri che rivendicavano l’uguaglianza con altri medici nelle università. I Domenicani sono stati il primo ordine religioso di introdurre gli studi superiori come un punto speciale nei loro statuti e se probabilmente devono la loro mendicancy per l ” influenza di San. Domenico, i Frati Minori sono probabilmente in debito per i loro studi superiori per l’influenza o almeno per l’esempio dei Predicatori. D’altra parte la Chiesa apprezzato il lavoro dei nuovi ordini e li esenti dalla giurisdizione dei vescovi, la concessione di loro ampie facoltà per la predicazione e l’udito, confessioni, insieme con il diritto di sepoltura nelle loro chiese, diritti riservati fino ad allora per il clero secolare. Si deve qui affermare che questa opposizione, non è stato ispirato solo da invidia o altri motivi meschini, ma piuttosto da ragioni economiche. Poiché i parroci dipendevano in gran parte per il loro reddito dalle offerte dei fedeli, che minacciavano di diminuire attraverso la grande popolarità di cui godevano i mendicanti. Nel complesso si potrebbe dire che la Chiesa proteggeva i regolari dagli attacchi ingiusti, mentre d’altra parte trovava i mezzi per rimediare agli abusi, tendendo a mettere in pericolo gli interessi legittimi del clero secolare. L’opposizione ai mendicanti era particolarmente forte all’Università di Parigi, e in Francia in generale, meno violenta all’Università di Oxford e in Inghilterra. Casi isolati si riscontrano anche in altri paesi. Già nel 1231-32 Gregorio IX dovette proteggere i mendicanti dalle pretese di alcuni prelati, che volevano che i frati fossero sottoposti alla loro giurisdizione come i fedeli ordinari. Vedere diverse forme della Bolla “Nimis iniqua” (Bull. Franco. I, 74-77) ripetuto da Innocenzo IV, 1245 (op.cit. 368). Anche se questa Bolla parla in modo generale e si rivolge a diversi paesi gli abusi enumerati da esso erano probabilmente di carattere locale.

La prima grande tempesta scoppiò a Parigi, dove i domenicani avevano aperto le loro scuole (1229-30) ed eressero due cattedre di teologia; i Frati Minori li seguirono (1231). In un primo momento (1252) l’opposizione è stata diretta contro i domenicani, l’università che desiderano concedere loro una sola cattedra . L’università ha cercato alleati e così ha attirato i vescovi e il clero secolare nella lotta (Chartularium I, 252), con il risultato che Innocenzo IV, in un primo momento favorevole ai mendicanti (Chartularium 1, 247), ha preso. via i loro privilegi per quanto riguarda la predicazione, confessione, e diritti di sepoltura nella Bolla “Etsi animonim” 21 Novembre., 1254 (Chartularium 1, 1267). Questo improvviso cambiamento di atteggiamento nei confronti dei mendicanti in Innocenzo IV non è stato ancora sufficientemente spiegato. Il primo passo di Alessandro IV è stato quello di sospendere le disposizioni del suo predecessore, Bolla “Nee insolitium”, 22 dicembre., 1254 (Chartularium I, 1276), in cui promise nuove disposizioni e proibì nel frattempo di agire contro i mendicanti. In queste circostanze critiche fu doppiamente sfortunato che Gerard di Borgo S. Donnino dovrebbe pubblicare il suo libro “Introductorius in Evangelium Esternum” (1254), che oltre a molti altri errori gioacchino, attribuito ai mendicanti una vocazione speciale, a prendere il posto del clero secolare in un prossimo futuro (1260). La risposta non è stata ritardata a lungo. William di St. Amour, il leader dell’opposizione contro i mendicanti, pubblicamente attaccato il trattato nel suo sermone ” Qui amat (ed. Marrone, “Fasciculus rerum expetendarum”. . Londra, 1690, II, 51; Guil. a S. Amore, “Opera omnia”, Costanza 1632, 491). E ‘stato reso evidente di ritardo che i professori estratti da Gerard’s trattato e da Joachim’s “Concordia” il trentuno proposizioni, in parte falsificando loro (Matt. Parisiensis prima ed., Londra, 1882, 335-39; “Chartularium 1; 1, 272), e denunciandoli con il libro di Innocenzo IV. William è andato più lontano e ha scritto il suo famoso trattato contro i mendicanti,” De periculis novissimorum temporum ” (“Opera om.”, op.cit., 17-72; Brown, op cit 11, 18-41, qui sotto un falso titolo). L’autore parte da 2 Timoteo 3 ss., e vede il compimento di quelle parole nell’ascesa dei frati mendicanti, che tuttavia non sono specificati, anche se tutti conoscevano il significato. L’intero elenco dei vizi enumerati dall’apostolo è applicato ai mendicanti, che William incolpa su tutti i punti che hanno formato la loro caratteristica nota. Il pericolo – prosegue-è alle nostre porte, ed è dovere dei vescovi scongiurarlo. In modo che questi impostori e pseudo-predicatori, può essere il più facilmente rilevato, William redige quarantuno segni, con cui essi devono essere riconosciuti. Questo trattato ha fatto un’impressione enorme.

Alessandro IV, tuttavia, nella Bolla “Quasi lignum vitae”, 14 aprile 1255 (“‘Bull. Franco.”II;” Boll. Traed.”I, 276; “Chartularium” I, 279), risolse le questioni in questione tra l’università e i mendicanti, indipendentemente dal caso di Gerardo di Borgo S. Donnino. Il papa annullò gli statuti dell’università contro i mendicanti, che erano autorizzati a continuare le loro scuole pubbliche, anche con le due cattedre dei domenicani, come parte dell’università. D’altra parte, il Maestro Generale dei Domenicani ha scritto da Milano, maggio, 1255, ai suoi fratelli di essere attenti e non provocare il clero secolare contro l’ordine (“Chartularium” I, 289; Reichert, “Monumenta Ord. Frat. Praedicatorum”, V, Roma, 1900, 21). Allo stesso tempo, gli interessi comuni dei Predicatori e Frati Minori ispirato la bella lettera di Giovanni di Parma e Humbert di Romani, Milano, maggio, 1255 (Reichert, op.cit., V, 25; Ovatta, “Annali Ord. Min.”, III, 380). I professori e gli studenti di Parigi, tuttavia, non ha accettato la Bolla “Quasi lignum vitae”: hanno scritto 2 Ottobre., 1255 una forte protesta contro di essa (Chartularium I, 292). Alessandro IV, 23 Ottobre., 1255, condannato il “Introductorius in Evangelium aeternum” (Denifle, ” Archiv. f.Lit. u Knichengesch.”, io, 87 mq.). Inoltre 5 Fuori. 1256, ha condannato il trattato “De Periculis novissimorum temporum” nella Bolla “Romanus Pontifex” (Chartarium I, 1531). A malincuore l’università si sottomise agli ordini del papa. Guglielmo da solo resistette ed essendo stato bandito da Parigi e dalla Francia, scrisse un altro attacco contro i mendicanti, “Liber de anticristo et eiusdem miristris” (ed. sotto falso nome di Martene-Durand, ” Vet. Scriptor. amplissima collectio”, IX, Parigi, 1733, 1271). Questo attacco temibile contro i mendicanti, condotto dalla più famosa università, è stato accolto dagli scrittori più abili tra i frati. San Tommaso d’Aquino scrisse “Contra impugnantes Dei cultum”; San Bonaventura, “Quiestio discussa de paupertate” (Opera omnia, ed. Quaraccehi, V, 125),” Apologia paupernum “a (VII, 233),” De tribus quaestionibus ” (VIII, 331). Direttamente contro il “De periculis” di Guglielmo un altro francescano, Bertrando di Bayonne, o forse Tommaso di York, scrisse il trattato “Manus contra omnipotentem” (Chartularium I, 415). Giovanni di Peckham, poi Arcivescovo di Canterbury, ha preso parte alla controversia con il suo “De perfectione evangelica”, in parte ed. a poco a Fratris Johannis Pecham. . . . tractatus tres do paupertate ” (British Society of Franciscan Studies, II, Aberl 1910). I secolari continuarono la lotta, anche con composizioni popolari, di cui il più noto è il “Roman de la Rose”. Al secondo Concilio di Lione nuovi tentativi sono stati fatti contro i mendicanti, in parte a causa della nascita di altri corpi mendicanti, alcuni dei quali sono stati di forma discutibile, come il “Apostolici” e la “Frati del Sacco” (Saccati) (vedi Salimbene, “Mon. Germe. Hist. Script.”, XXXII, 245 ss.) Tutti i mendicanti sono stati aboliti, ma i quattro grandi ordini sono stati esclusi a causa del bene manifesto hanno battuto. Martin IV, “Ad fructus uberes”, 13 dic., 1281, e 10 gennaio., 1282 (Boll. Franco., 111, 480) esteso il privilegio dei mendicanti per quanto riguarda la predicazione e l’udito confessioni, una misura che ha causato molta opposizione tra i vescovi e il clero, soprattutto in Francia. Solo negli ultimi anni siamo venuti a conoscenza dell’esistenza di una grande transazione su questo argomento, a Parigi 1290, dove il cardinale Gaetano, poi Bonifacio VIII, abilmente difeso i regolari (Vedi Bibliografia). Bonifacio VIII revisionò la legislazione riguardante i privilegi dei mendicanti a favore del clero. Il suo Toro “Super Cathedram”, 18 febbraio. 1300 (c. 2 in ” Clem.”III, 7;” Extravag. Com.” tappo. 2, III, 6; “Bull Franc.”, IV, 498) è in sostanza anche ora in vigore.

Le controversie tra i mendicanti e sacerdoti secolari in Inghilterra e Irlanda ha preso una forma acrimonious nel XIV secolo. Abbiamo un esempio particolarmente interessante di questo nel caso di Richard Fitzralph, Arcivescovo di Armagh, che ha predicato sette o otto volte a Londra contro i mendicanti e in nove proposizioni attaccato la loro povertà e dei loro privilegi interferire con i diritti parrocchiali. Denunciato alla corte papale di Avignone, fu citato da Innocenzo VI e si difese in un trattato, che lesse in un concistoro pubblico, l ‘ 8 novembre., 1357, stampato con il titolo “Defensorium Curatorum” in Goldast, ” Monarchia S. Romani Imperii. . .”, II, Frankfort, 1614, 1391-1410 e in marrone, “Fasciculus rerum”, II, 466-487., C’è un compendio delle nove proposizioni in inglese antico in Howlett, “Monumenta Franciscana” II, 276-77. Questo curioso documento potrebbe essere definito un’esposizione negativa della regola dei Frati Minori. Un francescano inglese, Richard Conway, ha difeso i frati contro Fitzralph; il suo trattato è a cura di Goldast, op.cit., 11, 1410-44. Innocenzo VI ha dato un Toro, 1 Ottobre., 1358, in cui ha dichiarato che una commissione era stato nominato per esaminare le differenze tra l’Arcivescovo di Armagh e mendicanti e ha vietato nel frattempo i prelati d’Inghilterra per ostacolare i quattro ordini mendicanti di esercitare i loro diritti (Boll. Franco., VI, 316). L’anno successivo una Bolla che prescrive l’osservanza del Decretale “Super Cathedram” di Bonifacio VIII è stato diretto a diversi vescovi del continente e per l’Arco. vescovo di York, 26 nov., 1359 (Boll. Franco., VI, 322). Verso la fine del XIV secolo i mendicanti in Inghilterra furono attaccati più ferocemente e su scala più ampia dai Wicliffiti. Wiclif se stesso in un primo momento, non era in cattivi rapporti con i frati; la sua inimicizia è stata limitata agli ultimi anni della sua vita. Mentre Wiclif aveva solo ripetuto gli argomenti logori contro i mendicanti, i suoi discepoli andarono molto più lontano e li accusarono dei vizi più bassi. Né essi limitarono le loro calunnie a trattati dotti, ma li incarnarono in poesie e canzoni popolari, per lo più inglesi, di cui abbiamo molti esempi nei due volumi pubblicati da Wright (vedi bibliografia). Il principale luogo di controversia è stata Oxford, dove i frati sono stati accusati anche di sedizione. Il 18 febbraio., 1382, i capi dei quattro ordini mendicanti ha scritto una lettera congiunta a Giovanni di Gaunt, Duca di Lancaster, protestando contro le calunnie dei Wicliffites e affermando che il loro principale nemico era Nicholas Hereford, Professore di Sacra Scrittura, che in un sermone ha annunciato che nessun religioso dovrebbe essere ammesso a qualsiasi grado a Oxford. Questa lettera è inserita in “Fasciduli Zizaniorum, magistri Job” di Thomas Netter. Wyclif” (ed. Waddington, Rer. Brit. Script., Londra, 1858, 292-95). Ci sono nei secoli XIV e XV molti altri casi di ostilità con cui i frati, in particolare i Minoriti, sono stati considerati dall’Università di Oxford. Anche se la Morte nera e il Grande Scisma ha avuto effetti negativi sulla loro disciplina generale, i mendicanti, grazie alla nascita di numerosi rami di stretta osservanza, nel complesso fiorì fino alla Riforma. Nonostante le pesanti perdite subite durante quel periodo, i mendicanti hanno comunque continuato a prendere la loro parte, e che una notevole, nella vita della Chiesa fino ai giorni nostri.

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APA citation. Oliger, L. (1911). Frati Mendicanti. Nella Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Società. http://www.newadvent.org/cathen/10183c.htm

MLA citation. Oliger, Livarius. “Frati Mendicanti.”The Catholic Encyclopedia. Vol. 10. New York: Robert Appleton Company, 1911. <http://www.newadvent.org/cathen/10183c.htm>.

Trascrizione. Questo articolo è stato trascritto per New Advent da James Scott.

Approvazione ecclesiastica. Nihil Obstat. 1 Ottobre 1911. Remy Lafort, S. T. D., Censore. Imprimatur. + John Cardinale Farley, Arcivescovo di New York .

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