Articles

Darwins siste ord

GalapagosøyeneCharles Darwin var en geolog og naturforsker av brede interesser, fra dannelsen av vegetabilsk mugg til veksten av korallrev på tropiske atoller. Vi forbinder ham mest av alt selvfølgelig med det tilsynelatende nye forslaget om at arter hadde endret seg og diversifisert over tid. Inngåelse av saken, I Origin Of Species, hadde involvert traversering et bredt spekter av emner, en av dem er den geografiske fordeling av arter. Var det rimelig å anta at arter hadde blitt opprettet separat, alt på de stedene hvor de skjedde i dag? Spørsmålet var mest akutt i forhold til flora og fauna av oseaniske øyer, og det var mye som tyder på at svaret var nei.

Galapagos-skjærgården, som ligger under ekvator, ligger i avstanden mellom 500 og 600 miles Fra sør-Amerika. Her bærer nesten hvert produkt av landet og vannet det umiskjennelige stempelet På Det Amerikanske kontinentet.

det er tjuefem landfugler; av disse, tjueen, eller kanskje tjuetre, er rangert som forskjellige arter, og vil ofte antas å ha vært her skapt: likevel nærhet av de fleste av disse fuglene Til Amerikanske arter er manifestert i hver karakter, i sine vaner, gester, og toner av stemmen. Så det er med de andre dyrene, og med en stor andel av plantene.

det virket tydelig at arter hadde kolonisert øyene fra steder ofte svært fjernt fra dem. Mangfoldet økte etter hvert som organismer tilpasset seg de nye miljøene.

Dette fikk Darwin til å tenke på hvordan kolonistene kunne ha reist så store avstander. Han danglet føttene til en and i et akvarium hvor ferskvannssnegler bare klekket ut, og observerte hvordan de små hatchlings kravlet på fuglens føtter og klamret seg til dem så fast at de ikke kunne ristes av. På en enkelt dag anda kunne ha fløyet hundrevis av miles før neste avstigning på et basseng eller en bekk, bringe bløtdyr med det.

samme oppdagelse anvendt på spredning av planter. Ved en anledning tok han noen skjeer av gjørme fra kanten av en liten dam:

dette gjørme når tørket veide bare 6 3/4 gram; jeg holdt det dekket opp i min studie i seks måneder, trekke opp og telle hver plante som det vokste; plantene var av mange slag, og var helt 537 i antall; og likevel viscid gjørme var alle inneholdt i en frokost kopp!

det var derfor lett å se hvordan vannfugler kunne transportere plantens frø på sine gjørmete føtter til dammer langt unna. Vindtransport kan gjøre mye det samme: en vann-bille hadde en gang breezed på ‘Beagle’ når det var førtifem miles fjernt fra nærmeste land.alt i alt var det nære forholdet mellom lavlandet og høylandet arter, mellom fastlandet og øya arter, og mellom arter av forskjellige øyer i samme øygruppe alle uforklarlig på vanlig syn på on-the-spot uavhengig skapelse. De var, derimot, forklarlig hvis en postulert kolonisering fra andre steder, etterfulgt av tilpasning. Naturen var ikke statisk, verken i tid eller rom.

Darwin hadde rett. Og han hadde spesielt rett i å indikere at forklaringene på spill var uavhengig skapelse versus kolonisering og nedstigning med modifikasjon, ikke opprettelse av alle arter separat versus evolusjon av alle arter fra en felles forfedre. Det var bare et kort skritt for å antyde at arter ble opprettet med en kapasitet til å tilpasse seg nye miljøer, selv om han aldri underholdt muligheten selv.

av alle emnene som fortsatt kunne ha interessert ham i sitt siste år, var det spørsmålet om hvordan organismer nådde nye miljøer som han kom tilbake til. David Quammen trekker ut betydningen av dette i sin biografi Kiwi ‘S Egg (2007):

Darwin hadde undersøkt slike spredningsmetoder, tilbake på 1850-tallet, med sine eksperimenter som involverte saltvanns nedsenking og andre former for simulert miljøarbeid. Han hadde rafted asparges over små hav. Han hadde dyttet frø inn i magen av død fisk, matet fisken til pelikaner, deretter samlet pelican akterdekk og hentet frøene for å se om de beholdt sin evne til å spire. Han hadde dinglet duck føtter i et akvarium fullt av ferskvann snegler, invitere eventyrlystne å ta tak. Og nå fant han fascinasjon i et lignende stykke data, avledet ikke fra eksperiment, men fra utilsiktet observasjon. Et sted i Nærheten Av Northampton, i en bekk eller en dam, en liten ferskvann musling hadde klemt seg på beinet av en bille.

En bille, dra en miniatyr bløtdyr. Hentet fra sin vitenskapelige kontekst, fra spørsmålene om spredning og biogeografi og evolusjon versus spesiell skapelse, virker det helt ubetydelig. Kanskje det virker ubetydelig i sin sammenheng. Men Det gjorde Ikke Darwin. Han beskrev beetle-clam-forbindelsen i et kort notat Til Naturen, som dukket opp 6. April 1882. Tittelen «På Spredning Av Ferskvann Muslinger,» det var hans siste publiserte arbeid. Poenget var enkelt, Men substantivt: her er bevis på hvordan en fruktbar musling kan reise med fly (siden vannbagler flyr så vel som svømmer) fra en dam til en annen og etablere en transplantert befolkning på et nytt sted. Spredning, biogeografi. Kolonisering, og deretter en ny fase av evolusjonen.

det er akkurat det: evolusjon som en del av en syklus av spredning og kolonisering, ikke Naturen som skaper former fra gjørmen til en varm dam som om den hadde skapelsesevner.

nøkkelfakta var spredning, tilpasning, spesiering. Fra Disse Darwin utledet en historie der organismer, uansett hvor vidunderlige, kom til eksistens ved en tilfeldighet, og naturlig utvalg som virker på tilfeldig variasjon var mekanismen som satte dette synet på vitenskapelig grunnlag. Tilfeldig variasjon kan generere selv øyet, hjernen og leveren, gitt nok tid. Alle biologiske strukturer kan i prinsippet brytes ned i en lineær serie av utallige tillegg, hver bygning på det som gikk før.

det er imidlertid ikke den moderne visningen. DNA kan være lineær, men programmene det koder er alt annet enn: de er komplekse nettverk der gener interlink og samhandle, kontrollert i mange tilfeller av systemer som slår dem på eller av i sin helhet, allsidige instrumenter av design. Storskala evolusjon kan ikke forekomme stykkevis, fordi en forandring som påvirker en del av kroppen nesten alltid har ringvirkninger på en annen. Evolusjon krever orkestrering, slik at hele organismen forblir en levedyktig enhet. Historien fremvoksende er en av planter og dyr som blir programmert på forhånd for å spre, tilpasse og spesialisere: ikke naturlig utvalg som virker på tilfeldige mutasjoner, men biologiske systemer som produserer og tilrettelegger målrettet variasjon. Var det ikke slik at ordene var: ‘vær fruktbare og bli mange’?

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.