Articles

hva om aldring ikke var uunngåelig, men en herdbar sykdom?

men et økende antall forskere stiller spørsmål ved vår grunnleggende oppfatning av aldring. Hva om du kunne utfordre din død-eller til og med forhindre det helt? Hva om panoply av sykdommer som slår oss i alderdommen er symptomer, ikke årsaker? Hva ville endre seg hvis vi klassifiserte aldring som sykdommen?David Sinclair, en genetiker ved Harvard Medical School, er en av dem som står i frontlinjen i denne bevegelsen. Medisin, argumenterer han, bør se aldring ikke som en naturlig konsekvens av å bli eldre, men som en tilstand i seg selv. Alderdom, etter hans syn, er bare en patologi-og, som alle patologier, kan behandles vellykket. Hvis vi merket aldring annerledes, ville det gi oss en langt større evne til å takle det i seg selv, i stedet for bare å behandle sykdommene som følger med det.»Mange av de alvorligste sykdommene i dag er en funksjon av aldring. Derfor bør identifisering av molekylære mekanismer og behandlinger av aldring være en presserende prioritet, » sier han. «Med mindre vi adresserer aldring ved grunnårsaken, kommer vi ikke til å fortsette vår lineære, oppadgående fremgang mot lengre og lengre levetid.»

det er et subtilt skifte, men en med store implikasjoner. Hvordan sykdom er klassifisert og sett av folkehelsegrupper som Verdens Helseorganisasjon (WHO) bidrar til å sette prioriteringer for regjeringer og de som kontrollerer midler. Regulatorer, inkludert US Food And Drug Administration (FDA), har strenge regler som styrer hvilke forhold et stoff kan lisensieres til å handle på, og så hvilke forhold det kan foreskrives og selges for. I dag er aldring ikke på listen. Sinclair sier det burde være, for ellers vil den massive investeringen som trengs for å finne måter å avverge den, ikke vises. «Arbeidet med å utvikle medisiner som potensielt kan forebygge og behandle de fleste store sykdommer, går langt langsommere enn det burde være fordi vi ikke gjenkjenner aldring som et medisinsk problem,» sier han. «Hvis aldring var en behandlingsbar tilstand, ville pengene strømme inn i forskning, innovasjon og stoffutvikling. Akkurat nå, hvilket farmasøytisk eller bioteknologisk selskap kan gå etter aldring som en tilstand hvis den ikke eksisterer?»Det burde, sier han, være det» største markedet av alle. det er nettopp det som bekymrer noen mennesker, som tror at et gullhopp i» anti-aging » – stoffer vil sette feil prioriteringer for samfunnet. Det «gjør en vitenskapelig diskusjon til en kommersiell eller en politisk diskusjon,» sier Eline Slagboom, en molekylær epidemiolog som jobber med aldring Ved Leiden University Medical Center I Nederland. Å se alder som bare en behandlingsbar sykdom skifter vekten bort fra sunn livsstil, sier hun. I stedet argumenterer hun for at politikere og medisinske fagfolk må gjøre mer for å forhindre kroniske sykdommer i alderdom ved å oppmuntre folk til å vedta sunnere livsstil mens de fortsatt er unge eller middelaldrende. Ellers er meldingen » at vi ikke kan gjøre noe med noen før de når en terskel på det punktet hvor de blir syke eller alder raskt, og så gir vi dem medisiner.»En annen vanlig innvending mot aldring-som-en-sykdom hypotesen er at merking gamle mennesker som syke vil legge til stigma de allerede står overfor. «Ageism er den største ismen vi har i dag i verden,» sier Nir Barzilai, direktør For Institutt for Aldringsforskning Ved Albert Einstein College of Medicine I New York. «Det aldrende samfunnet blir angrepet. Folk får sparken fordi de er gamle. Gamle mennesker får ikke jobb. Å gå til de menneskene med så mange problemer og nå fortelle dem, ‘Du er syk, du har en sykdom’? Dette er en no-win situasjon for de menneskene vi prøver å hjelpe.»

Ikke alle er enige om at det må være et stigma. «Jeg er tydelig for å kalle aldring en sykdom,» Sier Sven Bulterijs, medstifter Av Healthy Life Extension Society, en ideell organisasjon i Brussel som vurderer å aldre en «universell menneskelig tragedie» med en grunnårsak som kan bli funnet og taklet for å få folk til å leve lenger. «Vi sier ikke for kreftpasienter at det er fornærmende å kalle det en sykdom. Til Tross For Sinclairs kommentar om «lineær, oppadgående fremgang», er hvor lenge mennesker kunne leve fortsatt bittert omstridt. Det underliggende, grunnleggende spørsmålet: Må vi dø i det hele tatt? Hvis vi fant en måte å både behandle og slå aldring som en sykdom, ville vi leve i århundrer årtusener, selv? Eller er det en endelig grense?

Naturen antyder at uendelig liv kanskje ikke er ufattelig. Mest kjent, kanskje, bristlecone furutrær I Nord-Amerika anses biologisk udødelig. De kan dø-hakket ned av en økse eller zapped av en lynbolt-men igjen uforstyrret, vil de vanligvis ikke bare falle over fordi de blir gamle. Noen regnes for å være 5000 år unge; alder, bokstavelig talt, ikke visne dem. Deres hemmelighet forblir et mysterium. Andre arter ser ut til å vise tegn på biologisk udødelighet også, inkludert noen sjødyr.Slike observasjoner har ført til at mange hevder at levetiden kan forlenges dramatisk med de riktige intervensjonene. Men i 2016 hevdet en høyprofilert studie publisert I Nature at menneskelivet har en hard grense på ca 115 år. Dette estimatet er basert på globale demografiske data som viser at forbedringer i overlevelse med alder har en tendens til å avta etter 100, og at rekorden for menneskelig levetid ikke har økt siden 1990-tallet. Andre forskere har bestridt måten analysen ble gjort på.

Barzilai sier innsats for å takle aldring er nødvendig uansett. «Vi kan argumentere for om det er 115 eller 122 eller 110 år,» sier han. «Nå dør vi før 80 år, så vi har 35 år som vi ikke skjønner nå. Så la oss begynne å innse de årene før vi snakker om udødelighet eller et sted i mellom.»Uansett om de tror på enten sykdomshypotesen eller maksimal levetid, er de fleste eksperter enige om at noe må endres i måten vi håndterer aldring. «Hvis vi ikke gjør noe med den dramatiske økningen i eldre mennesker, og finner måter å holde dem sunne og funksjonelle, har vi et stort livskvalitet og et stort økonomisk problem på våre hender,» Sier Brian Kennedy, direktør For Singapores Senter for Sunn Aldring og professor i biokjemi og fysiologi ved National University Of Singapore. «Vi må gå ut og finne måter å bremse aldring ned.»

den aldrende befolkningen er «klimaendringer i helsevesenet,» Sier Kennedy. Det er en passende metafor. Som med global oppvarming hviler mange av løsningene på å endre folks oppførsel—for eksempel endringer i kosthold og livsstil. Men, også som med global oppvarming, mye av verden synes i stedet å være låsing sine håp på en teknologisk løsning. Kanskje fremtiden vil innebære ikke bare geoengineering, men også gero-engineering.en ting som kan ligge til grunn for de voksende samtalene om å omklassifisere aldring som en sykdom, er et skifte i sosiale holdninger. Morten Hillgaard Bü, historiker av medisin Ved Københavns Universitet, sier ting begynte å forandre seg på 1980-tallet, da ideen om» vellykket aldring » tok tak. Fra og med studier organisert og finansiert Av MacArthur Foundation i Usa, begynte aldrende eksperter å argumentere mot Galens århundrer gamle stoiske aksept av nedgang, og sa at forskere bør finne måter å gripe inn på. DEN AMERIKANSKE regjeringen, klar over helsemessige konsekvenser av en aldrende befolkning, ble enige om. Samtidig førte fremskritt innen molekylærbiologi til ny oppmerksomhet fra forskere. Alt som sendte penger strømmer inn i forskning på hva aldring er og hva som forårsaker det.I Nederland Prøver Slagboom å utvikle tester for å identifisere hvem som aldrer i en normal hastighet, og hvem har en kropp eldre enn årene sine. Hun ser anti-aging medisin som en siste utvei, men sier å forstå noens biologiske alder kan bidra til å bestemme hvordan man skal behandle aldersrelaterte forhold. Ta for eksempel en 70 år gammel mann med mildt forhøyet blodtrykk. Hvis han har sirkulasjonssystemet til en 80 år gammel, kan det forhøyede trykket hjelpe blodet til å nå hjernen. Men hvis han har kroppen til en 60 år gammel, trenger han sannsynligvis behandling. Biomarkører som kan identifisere biologisk alder er et populært verktøy i aldringsforskning, sier Vadim Gladyshev Fra Brigham And Women ‘ S Hospital I Boston. Han karakteriserer aldring som akkumulering av skadelige forandringer over hele kroppen, alt fra skift i populasjonene av bakterier som lever i tarmen til forskjeller i graden av kjemisk arrdannelse på VÅRT DNA, kjent som metylering. Dette er biologiske tiltak som kan spores, slik at de også kan brukes til å overvåke effektiviteten av anti-aging medisiner. «Når vi kan måle og kvantifisere progresjonen gjennom aldring, gir det oss et verktøy for å vurdere levetidsintervensjoner,» sier han.

To tiår senere blir resultatene av denne forskningen tydelige. Studier på mus, ormer og andre modellorganismer har avslørt hva som skjer i aldrende celler og kommet opp med ulike måter å forlenge livet på—noen ganger til ekstraordinære lengder.

Divisjon Av Sjeldne Og Manuskriptsamlinger, Cornell University Library (McCay); Wellcome Images, et nettsted som drives Av Wellcome Trust (Medawar); Riemen schneider (embryo); Science History Institute (Blackburn); Hannah Davis (bananflue); Dominik1232/Wikimedia Commons (Nematode); Aurbina/Wikimedia Commons (Påskeøya)

de fleste forskere har mer beskjedne mål, med fokus på å forbedre det de kaller «helsespenn»—hvor lenge folk forblir uavhengige og funksjonelle. Og de sier at de gjør fremgang, med en håndfull mulige piller i rørledningen.

en lovende behandling er metformin. Det er et vanlig diabetes stoff som har eksistert i mange år, men dyreforsøk tyder på at det også kan beskytte mot svakhet, Alzheimers og kreft. Å gi det til friske mennesker kan bidra til å forsinke aldring, men uten offisiell veiledning er leger motvillige til å foreskrive det på den måten.En gruppe forskere, inkludert Einstein Colleges Barzilai, prøver å endre det. Barzilai leder en menneskelig prøve KALT TAME (Rettet Mot Aldring Med Metformin) som planlegger å gi stoffet til personer i alderen 65 til 80 for å se om det forsinker problemer som kreft, demens, hjerneslag og hjerteinfarkt. Selv om forsøket har slitt med å skaffe finansiering—delvis fordi metformin er et generisk legemiddel, noe som reduserer potensiell fortjeneste for legemiddelfirmaer—Sier Barzilai at Han og hans kolleger nå er klare til å rekruttere pasienter og starte senere i år.

Metformin er en av en bredere klasse legemidler som kalles mtor-hemmere. Disse forstyrrer et celleprotein involvert i divisjon og vekst. Ved å slå proteinets aktivitet ned, tror forskere at de kan etterligne de kjente fordelene med kaloribegrensende dietter. Disse diettene kan få dyr til å leve lenger; det antas at kroppen kan reagere på mangel på mat ved å ta beskyttende tiltak. Foreløpige menneskelige tester tyder på at stoffene kan øke eldres immunsystem og stoppe dem fra å fange smittsomme bugs. Andre forskere ser på hvorfor organer begynner å pakke opp som deres celler alder, en prosess som kalles senescence. Blant de ledende kandidatene for å målrette og fjerne disse avtagne celler fra ellers sunt vev er en klasse av forbindelser som kalles senolytika. Disse oppfordrer de gamle cellene til å selektivt ødelegge seg selv, slik at immunsystemet kan rense dem ut. Studier har funnet ut at eldre mus på disse stoffene alder langsommere. Hos mennesker er senescent celler skylden for sykdommer som spenner fra aterosklerose og grå stær Til Parkinsons og slitasjegikt. Små menneskelige forsøk på senolytika er i gang, selv om de ikke er offisielt rettet mot å aldre seg selv, men på de anerkjente sykdommene av slitasjegikt og en lungesykdom kalt idiopatisk lungefibrose. Forskning på disse stoffene har fremhevet et sentralt spørsmål om aldring: Er det en felles mekanisme hvor forskjellige vev endres og avtar? I så fall kan vi finne medisiner for å målrette den mekanismen i stedet for å spille Hva Harvards David Sinclair kaller «whack-a-mole» medisin, og behandle individuelle sykdommer når de dukker opp? Han tror det er, og at han har funnet en fantastisk ny måte å spole tilbake den aldrende klokken.

i upublisert arbeid beskrevet i hans kommende Bok Lifespan, sier han nøkkelen til hans labs arbeid på dette området er epigenetikk. Dette raskt bevegelige feltet fokuserer på hvordan endringer i måten gener uttrykkes, i stedet for mutasjoner til DNA selv, kan produsere fysiologiske endringer som sykdom. Noen av kroppens egne epigenetiske mekanismer arbeider for å beskytte sine celler, reparere skade PÅ DNA, for eksempel; men de blir mindre effektive med alderen. Sinclair hevder å ha brukt genterapi for å effektivt lade opp disse mekanismene hos mus, og han sier at han kan «gjøre skadede optiske nerveceller unge igjen» for å gjenopprette synet til eldre blinde dyr.

Vi har vært her før. Mange forskere trodde de hadde funnet en fontene av ungdom i dyreforsøk, bare for å få resultatene tørke opp da de viste oppmerksomheten mot mennesker. Men Sinclair er overbevist om at han er inne på noe. Han sier at han snart vil publisere resultatene i et vitenskapelig tidsskrift for andre forskere å undersøke.fordi aldring ikke er offisielt en sykdom, finnes det meste av forskningen på disse stoffene i et grått område: de gjør ikke-eller kan ikke-offisielt takle aldring. For Eksempel, Barzilais metformin-prosjekt, det nærmeste verden har akkurat nå til en klinisk prøve for et stoff som retter seg mot aldring, har som mål å forhindre sykdommer forbundet med aldring i stedet for å aldre seg selv, som gjør forsøkene på senolytika. «Og en av bivirkningene er at du kan leve lenger,» sier han.Barzilai vil ikke gå så langt som å si at aldring bør reklassifiseres som en sykdom, men Han sier at hvis det var, kan funn skje raskere. Studier som TAME må gi folk et stoff, så vent år og år for å se om det forhindrer noen av dem i å utvikle en aldersrelatert sykdom. Og fordi den effekten sannsynligvis vil være relativt liten, tar det stort antall mennesker å bevise noe. Hvis aldring i stedet ble ansett som en sykdom, kunne forsøk fokusere på noe raskere og billigere å bevise—for eksempel om stoffet bremser progresjonen fra ett stadium av aldring til et annet.Healthy Life Extension Society er en del av en gruppe SOM i fjor ba WHO om å inkludere aldring I den siste revisjonen AV SIN offisielle Internasjonale Klassifisering AV Sykdommer, ICD-11. WHO nektet, men det viste «aldringsrelatert» som en utvidelseskode som kan brukes på en sykdom, for å indikere at alder øker risikoen for å få det. For å forsøke å sette forskning på behandlinger som retter seg mot aldring på en mer vitenskapelig måte, forbereder EN annen gruppe forskere seg på Å revidere problemet MED WHO. Koordinert Av Stuart Calimport, en tidligere rådgiver FOR SENS Research Foundation I California, som fremmer forskning på aldring, det detaljerte forslaget—en kopi av DETTE har blitt sett AV MIT Technology Review—antyder at hvert vev, organ og kjertel i kroppen skal skåres-si fra 1 til 5-på hvor utsatt det er for aldring. Denne såkalte staging prosessen har allerede bidratt til å utvikle kreftbehandlinger. I teorien kan det tillate narkotika å bli lisensiert hvis de er vist å stoppe eller forsinke aldring av celler i en region av kroppen.

Reklassifisere aldring som en sykdom kan ha en annen stor fordel. David Gems, professor i biologi av aldring Ved University College London, sier det ville gi en måte å slå ned på quack anti-aging produkter. «Det ville i hovedsak beskytte eldre mennesker fra den virvlende sumpen av utnyttelse av anti-aging-virksomheten. De er i stand til å gjøre alle slags krav fordi det ikke er lovlig en sykdom, » Sier Gems. I februar ble FDA for eksempel tvunget til å advare forbrukerne om at injeksjoner av blod fra yngre mennesker—en prosedyre som koster tusenvis av dollar og har blitt stadig mer populær over hele verden-ikke hadde bevist klinisk fordel. Men det kunne ikke forby injeksjonene direkte. Ved å kalle dem en anti-aging behandling, unngår selskaper det strenge tilsynet som brukes på narkotika som hevder å målrette mot en bestemt sykdom.

Som Cyclops Har Singapore fått et glimt av hva som kommer—og tjenestemenn der liker ikke det de ser. Øya nasjonen er på forsiden av den grå bølgen. Ved 2030, hvis dagens trender fortsetter, vil det bare være to personer som jobber der for hver pensjonert person (TIL sammenligning VIL USA ha tre personer i arbeidsstyrken for hver bosatt over 65 år). Så landet prøver å endre skriptet, for å finne en lykkeligere og sunnere slutt.Med hjelp av frivillige fag forbereder Kennedy Fra Singapores Senter for Sunn Aldring de første omfattende menneskelige tester av aldringsbehandlinger. Kennedy sier at han tar sikte på å prøve 10 til 15 mulige inngrep-han vil ikke si hvilke, for nå – i små grupper av mennesker i 50-årene: «jeg tenker kanskje tre eller fire stoffer og noen kosttilskudd, og deretter sammenligne dem med livsstilsendringer. Singapore regjeringen har prioritert strategier for å håndtere den aldrende befolkningen Og Kennedy ønsker å skape en «test seng» for slike menneskelige eksperimenter. «Vi har gjort store fremskritt hos dyr, «legger han til,» men vi må begynne å gjøre disse testene hos mennesker.”

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.