Articles

toegangscode voor de Website

de Germaanse god Odin had een smorgasbord van goddelijke plichten-genezing, dood, poëzie en kennis onder hen-maar hij zou een iets minder krachtige eenogige onsterfelijke zijn geweest zonder zijn dierlijke helpers. Volgens Noorse teksten zaten Raven met de naam Gedachte en geest op de schouders van de god, die elke ochtend vertrokken om mensen voor hem te bespioneren.

de oude mythes over slimme dieren kunnen dichter bij de waarheid zijn geweest dan de wetenschap voor een groot deel van haar geschiedenis is geweest. Tot voor kort werden dieren beschouwd als onnadenkende machines en mensen als de enige echt intelligente soort. Maar geholpen door nieuwe tests die dieren in staat stellen om hun intelligentie te laten zien ongehinderd door menselijke vooroordelen, hebben wetenschappers ontdekt dat er meer overeenkomsten tussen menselijke en dierlijke intelligentie dan verschillen kunnen zijn. Om een oude hymne te parafraseren: alle wezens groot en klein, we lijken een cognitieve verwantschap met hen allen te hebben.

Brainy Bees

bijen
Angel Lau

mensen bewonderen de efficiëntie van bijen, maar nemen over het algemeen aan dat het slechts kleine, goed geprogrammeerde robots zijn. Onderzoekers zijn nu het blootleggen van een reeks van slimme vaardigheden eerder dacht dat exclusief voor grotere dieren. Lars Chittka en zijn collega ‘ s ontdekten in het Bijenensorisch en Behavioural Ecology Lab van de Queen Mary University in Londen dat bijen op eenvoudige manieren tellen en gezichten herkennen. Meer recent heeft het chittka lab ontdekt dat bijen getraind kunnen worden, met behulp van druppels sucrose als beloning of druppels kinine als afschrikmiddel, om nauwkeuriger en sneller onderscheid te maken tussen twee verschillende kleuren. Het lab onderzoekt ook hoe bijen elkaar kopiëren. Chittka test dit sociale leren in het lab door te observeren hoe onervaren bijen de snelste routes leren om patches te bloeien door doorgewinterde foeragemieren na te bootsen.

Dolphin-speak

dolphin
Angela Lau

wie het geluk heeft een paar dolfijnen over het water te hebben zien bounderen, weet hoe speels ze kunnen zijn.Diana Reiss, de vergelijkende psycholoog van het Hunter College, die dolfijngedrag sinds de jaren 1980 bestudeert, ontdekte dat ze ook in staat zijn om op verrassend geavanceerde manieren te communiceren. In een experiment installeerde ze een onderwatertoetsenbord dat als verkoopautomaat fungeerde. Elke sleutel had een ander symbool, gaf een specifiek fluitsignaal wanneer gedrukt, en leverde een traktatie — ballen, hoepels of wrijven.de dolfijnen leerden snel de associaties, maar wat Reiss echt intrigeerde was hoe ze de fluitjes van de toetsen imiteerden en zelfs de fluitjes combineerden toen ze nieuwe spellen uitvonden met zowel hoepels als ballen. De studie bood de eerste glimp van het proces van vocaal leren bij dolfijnen.

nu wil Reiss een beter begrip krijgen van hoe individuele dolfijnen nieuw verworven fluitjes in hun interacties insluiten. “We zijn gescheiden door 95 miljoen jaar evolutie, en we hebben niet veel vooruitgang geboekt met het begrijpen van hun communicatie,” zegt Reiss.

Crafty Corvids

corvids

Angela Lau

Ravens, zo lijkt het, vergeet nooit een snavelgezicht. In het wild leven de vogels in groepen totdat ze paren selecteren, waarna elk paar overgaat in een solitair, echtelijk leven.

in het lab bootsen onderzoekers deze sociale regelingen na en houden ze paren in aparte volières. Maar de ravens herinneren zich hun oude kameraden uit het groepsleven en herkennen hun opgenomen oproepen, die op de ene manier reageren op vogels die hun vrienden waren en op de andere op vogels die dat niet waren.Jorg Massen en zijn collega’ s aan de Universiteit van Wenen voerden een studie uit waarin werd gekeken naar het begrip van de vogels van relaties met derden. Ze wilden weten of Raven een mentale voorstelling hebben van de manier waarop anderen zouden moeten handelen. Blijkbaar wel.samen met een groep vogels speelde het team van Massen gesprekken van andere Raven die de vogels hadden waargenomen, maar waarmee ze geen interactie hadden gehad. Ze kozen calls die opzettelijk de hiërarchie zouden verstoren-bijvoorbeeld, het spelen van de onderdanige call van een no.2 vogel na een dominantie call van No. 3. Zij vonden dat de vogels weinig geduld hadden voor opstandigheid, zelfs niet in groepen buiten hun eigen. “Het is een omzet in rang en ze reageren er sterk op”, legt Massen uit. “Als dit de sopranen waren, zou het zijn alsof een van de underbossen tegen Tony schreeuwde.”

onderschat reptielen

schildpad
Angela Lau

dieren zoals chimpansees en dolfijnen zijn beroemd om hun intelligentie. Maar nieuw bewijs onthult slimheid in wezens die als oerstom worden beschouwd: reptielen.”If we’ re going to understand the evolution of the brain and of intelligence, we have to look across the gamut of species, ” says Anna Wilkinson of the University of Lincoln in the U. K. Toen ze getraind werden om met hun snavels een blauwe stip op een touchscreen te raken, gebruikten haar roodvoetige schildpadden wat ze leerden in een echte situatie. Geplaatst in een arena, gingen ze recht op een blauwe kom die leek op de stip op het scherm.

Wilkinson zegt dat de schildpadden de touchscreen taak beter hebben uitgevoerd dan honden, misschien omdat ze voor zichzelf moeten zorgen zodra ze uitkomen. Haar werk met schildpadden en hagedissen daagt het idee uit dat sociale interacties, in plaats van de fysieke omgeving, kiezen voor intelligentie. “Je ziet indrukwekkende cognitie onder dieren met complexe groepsleven, maar er is niet veel verkenning van cognitie bij minder sociale dieren,” zegt Wilkinson. “Ik denk dat de cognitieve vaardigheden van reptielen in de toekomst veel meer aandacht zullen krijgen.”

slimme chimpansees

chimpansee

Angela Lau

wetenschappers weten al sinds het begin van de 20e eeuw dat chimpansees Bekwame strategen zijn — ze stapelen dozen om bijvoorbeeld een bungelende bos bananen te bereiken.in 2015 besloten Harvard-onderzoekers Alexandra Rosati en Felix Warneken om te kijken of de primaten in staat waren om iets aan te kunnen waarvan werd aangenomen dat het uitsluitend menselijk was: koken. We koken zo routinematig dat het lijkt een no-brainer, maar het vereist een aantal cognitieve vaardigheden, waaronder zelfbeheersing, Causaal redeneren en planning. In het Tchimpounga chimpansee Rehabilitation Center in de Republiek Congo boden Rosati en Warneken chimpansees een keuze: Ze konden rauwe plakjes voedsel plaatsen in een apparaat dat het ongekookt zou teruggeven, of in een ander apparaat dat gekookte plakjes zou leveren.

het team gaf de chimpansees niet de kans om echt te koken uit bezorgdheid dat ze mensen zouden nabootsen waarvan ze getuige waren geweest, of dat ze zichzelf zouden verbranden. De chimpansees, die de voorkeur gaven aan gekookt voedsel en zelfs rauwe plakjes verplaatsten van het andere apparaat naar de “oven”, toonden aan dat ze een aantal van de basis cognitieve vaardigheden hadden om te koken, maar Rosati zegt dat het onwaarschijnlijk is dat ze gaan verzamelen voor potlucks. “Je moet in staat zijn om rond te zitten en te delen voor een mens-achtige kooksysteem te ontstaan, en chimpansees hebben een moeilijke tijd met dat.”

als Dieren slim zijn, wat betekent dat Voor ons?

menselijk brein
Alena Hovorkova/

horen over de slimheid van dieren maakt sommige mensen een beetje ongemakkelijk.”mensen willen speciaal zijn”, zegt Jennifer Vonk, een vergelijkende psycholoog aan de Oakland University in Michigan die beren, katten en andere dieren bestudeert. “Elke keer dat een onderzoeker ontdekt dat het gebruik van gereedschap of de theorie van de geest of taal-achtige communicatie niet uniek is voor de mens, komt iemand met nieuwe categorieën die de lat hoger leggen.”Maar primatoloog Frans de Waal, een leider op het gebied van dierlijke cognitie, stelt voor dat het tijd wordt dat we onze gedachten afvegen van de aristotelische notie van de scala naturae, die dieren in een hiërarchische rangorde van complexiteit plaatste met de mens aan de top.

“dierlijke cognitie is meer als een struik,” zegt de Waal. “De korvids vertakken in de ene richting, de dolfijnen in de andere, de primaten, inclusief ons, in de andere. Je kunt ze niet op een eenvoudige schaal plaatsen, omdat alle dieren erg slim zijn in wat ze moeten doen om te overleven.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.