Articles

Waarom gebruikt de VS het metrieke systeem niet?

hoe mensen dingen meten lijkt misschien vrij saai als onderwerpen gaan, maar achter Amerika ‘ s aandringen om koffie in ounces te blijven drinken en gas in gallons te pompen ligt een verhaal met een zware dosis patriottisme, politieke stabiliteit en een historisch wantrouwen jegens de Fransen. “the paradox is that the way we choose to measure things is banal and boring, but it’ s also super important because it structures the way we live and interact with each other,” said Ken Alder, a professor of history at Northwestern University in Illinois, who wrote “The Measure of All Things: The Seven-Year Odyssey and Hidden Error That Transformed the World (Free Press, 2003). “Je kunt geen vergelijkingen maken of een economie hebben zonder normen te stellen, en mensen hebben bitter gestreden voor normen, want het is echt een strijd over hoe de economie werkt.In de jaren 1790 werd de Franse Academie van Wetenschappen door de regering in Parijs gevraagd om met een nieuw en logisch meetsysteem te komen. De KNAW besloot dat het nieuwe systeem gebaseerd moest zijn op iets wat ze fysiek konden kwantificeren in de natuur, zodat het de tand des tijds kon doorstaan. Zo besloten ze dat een meter een 10 miljoenste van een kwadrant van de omtrek van de aarde zou moeten zijn — dat wil zeggen, de lijn die loopt van de Noordpool naar de evenaar — een regel die leidde tot het begin van het metrieke systeem.

gerelateerd: zou ik minder wegen op de evenaar?

het metrieke systeem is wellicht een gemakkelijkere manier om metingen te standaardiseren dan het systeem dat de Verenigde Staten gebruiken. Alles in het metrische systeem verdeelt zich in decimalen (er zijn 10 millimeter in een centimeter, 1.000 gram in een kilogram, enzovoort); het grootste deel van de rest van de wereld gebruikt het; en het is ook gewoon logisch — bijvoorbeeld, water bevriest bij nul graden Celsius (in tegenstelling tot de willekeurige 32 graden Fahrenheit) en het kookt bij 100 C (in plaats van 212 F).

dus waarom is de VS nog geen centimeter gezwicht? Waarom blijven Amerikanen eenheden van yards, miles en pints gebruiken? De U.S. het gebruikelijke systeem is gevormd en geëvolueerd uit een mengelmoes van verschillende systemen die dateren uit het middeleeuwse Engeland. In 1790 merkte George Washington op dat er behoefte was aan enige uniformiteit in valuta en metingen. Geld werd succesvol gedecimaliseerd, maar verder kwam het niet. In werkelijkheid heeft de VS een paar keer geprobeerd om de overstap te maken, maar het is er nooit helemaal in geslaagd om door te zetten; het Britse systeem was te ingebakken in de Amerikaanse industrie, evenals de nationale psyche.

Het kostte zelfs verscheidene inspanningen van verschillende groepen in Frankrijk voordat het metrieke stelsel tot stand kwam. Pas in de chaos na de Franse Revolutie van 1789 werd het mogelijk. “Voor die tijd, maatregelen niet alleen verschillen van land tot land, maar van stad tot stad,” Alder vertelde Live Science. Er wordt zelfs gedacht dat er vóór het metrieke stelsel meer dan 250.000 verschillende meeteenheden waren in Frankrijk. Het standaardiseren van maatregelen was belangrijk voor mensen die reisden. “Lokale systemen Schroef over de handelaren en handelaren, terwijl het metrieke systeem hen in staat gesteld om te weten wat ze kregen. Maar de lokale bevolking verzette zich omdat ze vonden wat ze wisten,” zei Alder.

Het is de moeite waard erop te wijzen dat de oude metingen goed werkten voor de Franse lokale bevolking, omdat deze metrics waren gekoppeld aan fysieke telsystemen. Bijvoorbeeld, de grootte van een veld kan worden gemeten door de ‘journée’ (betekent ‘dag’ in het Frans), die het aantal dagen aangeeft dat het duurde om zijn gewas te oogsten. Andere keren werd land gemeten in ‘boisseaux’ (of ‘bushels’), om te kwantificeren hoeveel graan-zaad nodig was om het land te zaaien. “De oude systemen wel zinvol, ze waren niet alleen helemaal gek,” Alder zei.maar toen de revolutie kwam en Lodewijk XVI bezweek aan de guillotine, maakten degenen die hem vervingen deel uit van de Verlichtingsbeweging, gedurende een periode die bekend staat als het tijdperk van de rede, en deze nieuwe leiders redeneerden dat het hoofd van Lodewijk in kilo’ s moest worden gewogen. “Het was de tijd voor rationalisatie,” Alder zei. “De Verenigde Staten werd verondersteld het tweede land te zijn dat de nieuwe manier van het meten van dingen overnam, als de zusterrepubliek.”

in 1793, de Verenigde Staten Minister van Buitenlandse Zaken, Thomas Jefferson, stuurde zelfs een Franse wetenschapper genaamd Joseph Dombey, die naar de nieuwe wereld zeilde met een kleine koperen cilinder, die voorbestemd was om Amerika ‘ s nieuwe standaardgewicht te zijn — een kilogram. Maar Dombey ’s schip werd geteisterd door slecht weer; een Atlantische wind dreef Dombey’ s schip uit koers en kwam in hechtenis van Britse piraten die losgeld wensten. Helaas stierf hij als gevangene en de kilogram haalde Jefferson niet.

gerelateerd: waarom droegen piraten oorbellen?

maar vervelende stormen zijn niet de enige reden dat het metrieke systeem nooit gevangen op stateside; het is ook een kwestie van identiteit, en niet alle Amerikanen waren zo Francophillisch als Jefferson, zei Alder. “Ik begrijp wanneer mensen het kwalijk nemen als een externe kracht van globalisering die uniformiteit produceert, en het is perfect rationeel om lokale controle te willen,” zei hij. “Het kan ook gaan over het nemen van een standpunt tegen iets dat hyperrationeel en Frans is.”

zelfs in Frankrijk werd het niet bijzonder verwelkomd. “Het duurde letterlijk 100 jaar om uit te voeren”, merkte Alder op. De controverse is nog niet afgelopen. Tegenwoordig, wetenschappers kibbelen over de schommelingen van de oorspronkelijke kilogram en meter, Live Science eerder gemeld.

gerelateerde MYSTERIES

een andere factor die tegen het metrieke stelsel in de Verenigde Staten werkt is de relatieve politieke stabiliteit van het land; sinds het zijn onafhankelijkheid kreeg, vonden er verkiezingen plaats in plaats van staatsgrepen en revoluties. Dat deed het metrieke systeem geen gunsten, Alder zei, Want om volledig revisie van een land systeem van meting vereist heel wat onrust voor disrupters om te profiteren van. “We kwamen dichtbij met de Burgeroorlog,” zei hij. “Maar het conflict was niet voldoende subversief om die verandering te maken.”

het Verenigd Koninkrijk bijvoorbeeld begon pas zijn reis naar het metrische systeem in de jaren 1970, nadat de realiteit van zijn geopolitiek radicaal veranderde; het Verenigd Koninkrijk verloor niet alleen zijn rijk, maar begon ook preferentieel handel te drijven met zijn continentale buren over zijn voormalige kolonies, aldus Alder. Dat gezegd hebbende, hebben de Britten het nieuwe systeem slechts halfslachtig overgenomen — verkeersborden staan nog steeds in mijlen en pubs serveren nog steeds bier in pints. (Van nota, droge en vloeibare metingen voor pints in het Verenigd Koninkrijk zijn niet hetzelfde als ze in de V. S. zijn, volgens Encyclopedia Britannica. Toch probeerde de regering van Jimmy Carter de Britten rond dezelfde tijd te volgen. “eigenlijk probeerde te zetten verkeersborden in kilometers, maar mensen werden gek en het werd verlaten,” Elzen zei. het Amerikaanse Congres nam in 1975 zelfs een wet aan om de overstap te maken, maar in tegenstelling tot het Verenigd Koninkrijk werd de overstap geacht vrijwillig te zijn in plaats van verplicht en er was geen deadline.

So, voor degenen die naar de VS verlangen om sense en ditch ounces voor gram te zien-wees voorzichtig met wat je wenst, zei Alder, want vaker wel dan niet, de overgang gaat gepaard met meer drastische politieke verandering.

oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.