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Quando hai il Blues, hai difficoltà a vedere il blu

Dopo aver visto un video clip triste, gli studenti dello studio sono stati meno in grado di identificare con precisione i colori in uno spettro blu e giallo. Christopher Thorstenson / Open Science Framework hide caption

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Christopher Thorstenson/Open Science Framework

Dopo aver visto un video clip triste, gli studenti nello studio erano meno in grado di identificare con precisione i colori in uno spettro blu e giallo.

Christopher Thorstenson/Open Science Framework

Aggiornato nov. 5, 2: 50 p. m. ET: Gli autori di questo studio lo hanno ritrattato, dicendo che hanno commesso errori nel modo in cui hanno condotto l’esperimento e interpretato i loro dati.

“Rimaniamo fiduciosi nella proposizione che la tristezza altera la percezione del colore, ma vorremmo acquisire prove più chiare prima di pubblicare questa conclusione in una rivista del calibro della Scienza psicologica.”

L’editore della rivista ha aggiunto:

Anche se credo che sia già chiaro, vorrei aggiungere una dichiarazione esplicita che questa ritrattazione è interamente dovuta a errori onesti da parte degli autori.

Spieghiamo gli errori e la retrazione in questo post.

Ecco il post originale:

Ti senti blu come finisce l’estate? Se il tuo mondo sembra incolore, potrebbe essere più di una semplice metafora.

Numerosi studi hanno suggerito che ciò che vedi influenza ciò che senti. Ma sembra che anche i sentimenti possano influenzare il modo in cui vediamo i colori. Ricerche precedenti collegavano la depressione a una ridotta capacità di vedere il colore. Qui, anche la comune tristezza offuscava le sfumature del mondo.

In due esperimenti, l’autore principale dello studio Christopher Thorstenson, uno studente laureato in psicologia all’Università di Rochester, e i colleghi Adam Pazda e Andrew Elliot hanno assegnato casualmente 129 studenti universitari a due gruppi e hanno mostrato loro video clip a colori che inducono emozioni-uno divertente di un comico o uno triste in cui un cucciolo di re Leone guarda suo padre cadere da una scogliera

Quindi gli studenti hanno completato un’attività di percezione del colore sul monitor di un computer e hanno compilato un questionario che valuta le loro emozioni. Gli studenti che hanno visto la clip triste erano peggio a percepire i colori sull’asse blu-giallo. Gli studenti che hanno visto la clip felice mantenuto il loro senso del colore.

Non era chiaro se la tristezza alterasse la percezione del colore o l’allegria lo migliorasse. Quindi, in un secondo studio, a 151 studenti è stato assegnato un compito di percezione del colore con un video clip triste a colori e uno screen saver neutro per le emozioni in bianco e nero.

Gli studenti che hanno guardato il video clip triste non potevano identificare i colori blu-giallo con la stessa precisione del gruppo che guardava lo screen saver neutro. Ma nessuna differenza è stata rilevata negli studenti che hanno esaminato i colori sull’asse rosso-verde.

Allora, cosa stava succedendo? La visione umana utilizza tre assi di colore (rosso-verde, blu-giallo, nero-bianco) che compongono tutti i colori che vediamo. “Inizialmente non ci aspettavamo che ci fossero differenze tra gli assi”, afferma Thorstenson. Gli studi sono stati pubblicati sulla rivista Psychological Science.

Può darsi che la tristezza comprometta la capacità di percepire i colori perché interferisce con la sensibilità al contrasto di basso livello, dice Thorstenson, che a sua volta può influenzare il giudizio del colore di ordine superiore.

La sensibilità al contrasto è la capacità del sistema visivo di distinguere tra diversi livelli di luce e colore. La tristezza potrebbe compromettere la capacità dell’occhio di rilevare il contrasto in alcuni modi: diminuendo l’eccitazione del cervello o la capacità di reattività, che porta le pupille a contrarsi, riducendo la quantità di luce che entra nella retina.

Gli studiosi dal poeta tedesco del xix secolo Goethe hanno cercato di comprendere l’associazione tra emozione e percezione del colore.

Gli studi hanno dimostrato che la percezione dell’asse blu-giallo è anche associata a disturbi clinici come la depressione e l’ADHD che comportano la mancata osservanza del neurotrasmettitore dopamina. E la dopamina può influenzare la sensibilità dell’occhio. Ma Thorstenson avverte che questa connessione è ancora speculativa.

Nel primo studio i ricercatori volevano testare un evidente contrasto, tristezza contro divertimento, ma il test era limitato dalla mancanza di un gruppo di controllo. Nel secondo studio, volevano un contrasto più controllato-tristezza contro neutro. Poiché lo studio è stato condotto su studenti universitari che partecipavano all’esperimento per il credito, pratica comune nel campo, non avevano modo di testare la possibilità di pregiudizi con i loro dati. Le reazioni emotive degli studenti sono state auto-segnalate.

La tristezza non è la stessa della depressione clinica, ovviamente. Inoltre, questi studi non hanno misurato direttamente i processi fisici della percezione del colore.

“I nostri studi si basano su precedenti ricerche che dimostrano che l’umore e le emozioni possono influenzare il modo in cui percepiamo il mondo che ci circonda”, ha detto Thorstenson.

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