Articles

știi acei paraziți care controlează creierul nostru ?

dacă credeți că titlurile, șaizeci la sută dintre noi pot fi infectați cu un parazit care schimbă comportamentul. Toxoplasma, un parazit natural al pisicilor, se spune că provoacă furie, impulsivitate și chiar boli mintale. Majoritatea oamenilor cunosc Toxoplasma doar ca fiind motivul pentru care doamnele însărcinate nu ar trebui să curețe așternutul pisicilor. În ultima vreme, însă, acest parazit a câștigat o reputație destul de bună ca un parazit zombie care controlează mintea. O reputație care poate fi, de fapt, ușor exagerată.

fiți siguri că fenomenul de control al minții există în natură; eu însumi am studiat un parazit diferit care controlează mintea, Dicrocoelium dendriticum pe parcursul doctoratului meu. În cele mai multe cazuri, cercetătorii trebuie să determine dacă parazitul controlează în mod intenționat gazda prin evaluarea valorii evolutive a trăsăturii.cele mai frecvente cazuri de manipulare apar atunci când un parazit trebuie să fie mâncat de următoarea gazdă în ciclul de viață. În cazul organismului pe care îl studiez, acest lucru implică efectuarea saltului dintr-o furnică într-un mamifer pășunat. Deoarece căprioarele nu tind să caute și să mănânce furnici, parazitul deturnează o furnică și o forțează să urce și să se agațe de plante; pe care mamiferele care pășunează le mănâncă. Acolo așteaptă până vine ceva și îi înghite împreună cu planta pe care se află. Și mai spectaculos este faptul că parazitul activează și dezactivează comportamentul. Când temperaturile cresc și furnicile agățate sunt în pericol de supraîncălzire, parazitul renunță la control, dar de îndată ce temperatura se răcește, se întorc direct înapoi, uneori la floarea exactă pe care au lăsat-o.se pare că parazitul trebuie să controleze furnicile, dar trebuie efectuată o examinare atentă a comportamentului în cauză în locul găsirii mijloacelor chimice sau mecanice pe care le poate folosi. În primul rând, parazitul trebuie să aibă un motiv pentru a manipula gazda. În exemplul de mai sus, aceasta ar fi nevoia de a trece de la o furnică la un pășunar. În continuare, orice comportament modificat de un parazit ar trebui să acționeze pentru a obține rezultatul dorit și să apară numai la persoanele infectate. Din nou, analizând exemplul Dicrocoelium, putem vedea că comportamentul de agățare prezentat doar de furnicile infectate va crește, de fapt, expunerea lor la mamiferele care pășesc. Povestea presupusei manipulări a comportamentului Toxoplasmatic nu îndeplinește aceste criterii.

povestea începe cu relația unică dintre Toxoplasma și pisici. Toxoplasma infectează toate nu doar pisicile, ci totul, de la șopârle la oameni și toți se infectează într-unul din cele trei moduri: 1) intrarea în contact cu descendenții paraziți în fecalele pisicii 2) Consumul de carne infectată sau 3) de la cele mamă în timp ce se află în pântece. Datorită unei ciudățenii a biologiei, totuși, numai în interiorul pisicilor Toxoplasma completează reproducerea sexuală. Acesta este motivul pentru care pisicile sunt singurele care aruncă Toxoplasma în caca lor și de ce doamnele însărcinate nu ar trebui să se apropie de caca respectivă. S-a teoretizat mult timp că Toxoplasma ar trebui să prefere să fie la pisici datorită beneficiilor reproducerii sexuale. Sexul amestecă fondul genetic care aduce beneficii unei populații prin crearea de noi combinații de gene care conduc evoluția. În teorie, acesta este motivul pentru care Toxoplasma ar manipula o gazdă pentru a intra în pisici. Mulți au crezut că au confirmat această teorie atunci când rozătoarele infectate au început să afișeze unele comportamente ciudate. De atunci, o mulțime de studii au susținut că Toxoplasma influențează comportamentul, inclusiv studii care investighează oamenii. Abia când un laborator din Australia a început să sape prin aceste studii, cineva a pus la îndoială afirmațiile.

lucrarea originală pe rozătoare a declarat că gazdele infectate au arătat o mișcare redusă și anxietate, plus o atracție remarcabilă pentru mirosul de urină de pisică. Acest lucru pare cu siguranta ca ceva parazit ar putea induce pentru a crește șansele acesta devine mâncat. Cu toate acestea, la o inspecție mai atentă, criteriile necesare pentru a concluziona că Toxoplasma a evoluat trăsătura manipulării nu sunt pe deplin îndeplinite. Multe studii raportează fie că nu au efecte asupra comportamentului, fie modificări ale comportamentelor care nu au nicio influență asupra șanselor de a fi mâncate de o pisică. Comportamente precum interacțiunile sociale sau dominanța. Acest lucru pune la îndoială ideea că Toxoplasma a dezvoltat trăsătura adaptativă a controlului minții. Mai degrabă se pare că unii rozătoare cu paraziți fac uneori lucruri ciudate. În plus, există o altă specie de parazit, Eimeria veriformis, care provoacă, de asemenea, o atracție la urina pisicii la șoareci, dar acest parazit moare dacă este mâncat de o pisică care nu oferă niciun avantaj manipulării.

care este beneficiul presupus al gazdelor de pisici? Este într-adevăr suficient ca selecția să favorizeze trăsătura de control al minții? Din nou, la o inspecție mai atentă poate că nu. Profilul genetic al populațiilor de toxoplasme la nivel global pare a fi unul predominant asexual. Există puține amestecuri genetice și doar trei linii principale domină în Europa și America de Nord. Ceea ce înseamnă că parazitul pare să se descurce bine fără a face sex la pisici și este transmis prin lanțul alimentar sau de la mamă la urmași. Toxoplasma cu siguranță nu a avut o problemă să invadeze multe medii, inclusiv cele cu o lipsă distinctă de pisici. Balenele Beluga din Arctica sunt infectate și prezintă acum un risc pentru sănătatea inuiților care le mănâncă. Și vulpile și pe insulele libere de pisici de pe coasta Norvegiei poartă acum Toxoplasma.în cele din urmă, trebuie să punem la îndoială afirmațiile îndrăznețe că Toxoplasma provoacă comportamente aberante la om. În cel mai mare studiu de până acum, care a căutat schimbările de comportament raportate la om, lucruri precum impulsivitatea, anxietatea, depresia și bolile mintale, nu a fost găsită nicio corelație între infecție și comportament.

capacitatea paraziților de a manipula gazdele este unul dintre cele mai fascinante domenii ale cercetării biologice. După cum ilustrează povestea Toxoplasma, deși este foarte ușor să atribuiți un potențial comportament unui parazit extrem de specializat care câștigă controlul asupra gazdei sale. Nu orice speranță este pierdut, deși pentru toxoplasme maestru reputație manipulator. Noi cercetări privind mecanismele potențiale utilizate pentru a influența comportamentul pot descoperi arma de fumat care implică definitiv Toxoplasma. Deși această cercetare nu produce încă titluri despre paraziți zombie, aceasta este exact cercetarea de care are nevoie domeniul. Și în cele din urmă poate produce cele mai bune titluri de toate. „Cheia controlului minții găsită” sau ” gena Zombie descoperită de cercetătorii paraziți.”Acum, că ar trebui să se mute unele reviste.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.