Articles

Black History Matters: Fallet för en Arturo Alfonso Schomburg tunnelbanestation

Wilfredo Florentino och Kristen Richardson Jordan
Wilfredo Florentino och Kristin Richardson Jordan

som två kandidater som kör för kontor som speglar Afro-latinx och Harlem samhällen respektive, vi kommer tillsammans för att förespråka för en tunnelbanestation som ska namnges efter Arturo Alfonso Schomburg. Svart historia existerar som en ständigt närvarande verklighet, och att hedra dem som ägnar sina liv åt att främja svart historia är oerhört viktigt.eftersom vår nation med rätta talar om behovet av att ta bort konfedererade statyer och Oder till kolonisatorer, måste vi också prata om att lyfta upp våra frihetskämpar och de som banade vägen, när det var populärt. Genom att ansluta de svarta och LatinX-samhällena genom forskning och kärlek till den svarta diasporan, öppna dörren och främja studien av svart historia, är Arturo Schomburg mer än förtjänt av att bli erkänd med en MTA-station som byter namn i Harlem.

Arturo Alfonso Schomburg föddes 1874 i Puerto Rico. Hans mor var en svart barnmorska; hans far var en första generationens Puerto Rican av tysk härkomst. Förmodligen, när Schomburg var barn, frågade han sin lärare varför de inte hade lärt sig om någon svart historia; Hon svarade: ”Åh, svarta människor har ingen historia.”De flesta biografier pekar på detta som inspiration för hans livsverk.1891, vid 17 års ålder, emigrerade Schomburg till New York. Även om Schomburg hade gått i skolan i Puerto Rico saknade han några officiella register och hindrade honom från att fortsätta sin utbildning. Istället blev Schomburg snabbt politiskt aktiv och 1892 grundade han Las Dos Antillas för att förespråka Kubansk och puertoricansk självständighet. 1898, när Spanien avstod Puerto Rico till USA som ett resultat av 1898 Parisfördrag, upplöstes självständighetsrörelsen till stor del. Schomburgs intressen vände sig till det afroamerikanska samhället. Det var runt denna tid som Schomburg började gå med den engelska versionen av hans namn, Arthur. Han övergav dock inte sin Karibiska identitet; hans första stora artikel, publicerad i The Unique Advertiser 1904, var en avhandling om det haitiska samhället som heter ” är Hayti dekadent?”fast besluten att avslöja svart historia och prestationer började Schomburg besöka sällsynta bokbutiker och andra samlingar, köpa böcker, broschyrer, historiska dokument, dikter, tidningar, tal, brev, tryck, konst och mer. Hans samling växte snabbt och täckte ett brett spektrum av ämnen. Vita samlare hade lite intresse för det material han önskade, så att han kunde samla en svindlande mängd dokument: originaltidningar publicerade av Frederick Douglass, diktsamlingar av Phillis Wheatley, brev från Haitisk revolutionär ledare Toussaint Louverture, böcker och tidskrifter av Paul Cuffee, musik av Chevalier De Saint-Georges, tidningsklipp om IRA Aldridge och mer. Han undersökte också livet för historiska figurer vitkalkade av historien och hittade bevis på den afrikanska anor av naturforskaren John James Audubon, kompositören Ludwig van Beethoven och den ryska poeten Alexander Pushkin, bland andra.Schomburgs förmåga att hitta obskyra dokument och avslöja ”förlorade” berättelser gjorde honom till en oumbärlig resurs för de svarta författarna och poeterna som konvergerade på Harlem. Medan han fortsatte att arbeta som kontorist och budbärare under dagen, först för ett advokatbyrå och sedan för Bankers Trust Company, samlade Schomburg mer material. 1911 grundade han Negro Society for Historical Research med John Howard Bruce, och 1912 redigerade han årets upplaga av Encyclopedia of the Colored Race. 1914 gick han med i American Negro Academy, som han blev president för 1920, och 1916 publicerade han den första bibliografin om Afroamerikansk poesi. 1925 publicerade Schomburg sin mest kända uppsats,” The Negro Digs Up His Past ” i ett specialnummer av Survey Graphic.1926 köpte Carnegie Corporation schomburgs samling för 10 000 dollar och donerade den till New York Public Library för att vara hörnstenen i den nya avdelningen för Negerhistoria, litteratur och tryck (legenden säger att Schomburgs fru Elizabeth äntligen övertygade honom att sälja—samlingen hade vuxit för att ta över deras hem). Med pengarna från försäljningen reste Schomburg till Europa, besökte Spanien, Tyskland, Frankrike och England och hittade nytt material för sin samling med fokus på den afrikanska diasporan oavsett nationalitet. 1931 bjöd Fisk Universitys Bibliotek in Schomburg att grunda och handplocka deras Negersamling, och 1932 återvände han till New York City för att bli kurator för Nypl Division of Negro History, Literature and Prints. Som kurator fortsatte Schomburg att utöka samlingen och lade till konstverk både som visar svarta ämnen och av svarta artister. Dessa tillägg varierade från bitar av framstående Harlem renässansmålare till franska skulpturer. Han reste också till Kuba, träffade konstnärer, författare och forskare och tog tillbaka material till biblioteket. Runt denna tid började Schomburg också gå med sitt förnamn igen: Arturo.

Schomburg dog 1938 i Brooklyn och är begravd i Cypress Hills Cemetery. 1940 döptes Nypl Division of Negro History om till Schomburg Collection; 1972 döptes 135th Street-filialen om till Schomburg Center for Research in Black Culture, och den nuvarande byggnaden öppnade 1980. Schomburgs arv i rörelsen för rättvisa och representation är otvetydig; medan bilder av förtryckare finns i överflöd i hela vår stad och vårt land, kan vi inte vänta på det rättvisa erkännandet av dem som banade väg för vår nuvarande och ständigt växande rörelse.

detta namnbyte skulle fungera som en påminnelse mot det kontinuerliga och nödvändiga arbetet mot rättvisa och rättvisa; vänligen underteckna vår framställning på www.KristinForHarlem.com/petition.

Wilfredo Florentino är en livslång Brooklynite och samhällsförespråkare. Han har fungerat som styrelseledamot i Brooklyn Community sedan 2009; sedan 2014, som Transportutskottets ordförande för CB5. Wilfredo är kandidat till New York City Council i det 42: e distriktet i hans östra New York-kvarter, där han bor med sin man, döttrar och hund. Hans hemsida är på wilfredoflorentino.com.

Kristin Richardson Jordan är en poet, lokal aktivist, talare, lärare, DSA-medlem, Svart queer kvinna och tredje generationen harlemite på uppdrag att störa District 9 (central Harlem) med radikal kärlek. Hennes politiska plattform inkluderar förespråkande för polisens ansvarsskyldighet, avskaffande, prisvärda bostäder, omfördelning av resurser, äldreomsorg, vapenkontroll, utbildning och miljörättvisa. Hennes hemsida är på KristinForHarlem.com.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.