Articles

Boarding Stables: A Labor of Love

Boarders är sällan helt nöjda med anläggningen där de håller sina hästar. Det finns vanligtvis något de känner att de kunde göra bättre om de hade chansen. Men hästägare som inte bryr sig om sina egna djur förstår sällan alla kostnader och problem som går in i att köra en boardingstall.

vi pratade med boarding stable managers i varje hörn av landet i höst. Storleken på verksamheten varierade från en handfull hästar till flera hundra, och styrelsen från $100 till $2000 per månad. De flesta av företagen hade cirka 20 hästar med en månatlig styrelse som i genomsnitt uppgick till cirka 300 dollar. Vi tittade inte på anläggningar som var strikt träningsoperationer, med kostnaden för tränaren som den största övervägande snarare än kostnaden för vård av hästen.

Vi fann att naturen, och därmed kostnaden, för en ombordstigningsanläggning beror mycket på typen av väder i området och närheten till städer. Det borde inte bli någon överraskning att ju längre du är från snö och höga byggnader, desto mindre kommer det sannolikt att kosta dig att gå ombord (om du inte är på Hawaii!). Det bör inte heller vara någon överraskning att ju mindre personal/boarder förhållandet, desto mer kommer det att kosta att gå ombord.

om stallet har tre matningar om dagen, går handen varje häst till sin individuella paddock, byter filtar för att passa varje ägares infall och krattar ringarna varje dag, kommer det att kosta mer pengar. Om hästar har körningar nästa sina bås istället för betesmarker och det finns ingen inomhusarena, kommer det att kosta $200 till $500 mindre att gå ombord där än vid en anläggning med fler bekvämligheter på vägen.

Vi ville avgöra om det finns problem som är gemensamma för de flesta ombordstigningsanläggningar och i så fall hur de påverkar kunderna. Vi hör ofta folk klaga på platser de går ombord, men den här gången ville vi höra ladugårdens sida av historien.

Ekonomi
den största överraskningen vi fann är att boardingverksamheten är långt ifrån lönsam. De flesta anläggningar vi pratade för att uppskatta en hästkostnad på $100 (eller mindre) under styrräntan. Vi tänkte på kostnaden per häst för att inkludera foder, sängkläder, personal, reparationer, underhåll av utrustning, försäkringar, verktyg, skatter och kapitalförbättringar. Detta tar inte hänsyn till inteckningar eller den tid som ägaren/chefen arbetar där.

”Boarders förstår inte kostnaden”, säger Mary Warren Från Huntington Central Park Equestrian Center i Huntington Beach, Kalifornien., där 400 hästar bor. ”De räknar antalet bås och lägger till vad vi tar i varje månad, men vissa inser inte kostnaden för att driva ett företag.”

bland de kostnader som boarders bara inte tänker på är försäkring. ”Varje år går vi igenom 20 till 30 sidor försäkringsformulär”, säger KC Van Dyke, som driver Wellspring Farm i Wilmington, Del., som har 40 boarders och en annan 20 lektion och försäljning hästar. ”Du handlar alltid för att få det bästa priset och se till att allt är täckt,” sa hon.

om en hästoperation kommer att tjäna pengar alls är det vanligtvis inte med ombordstigning utan med andra aktiviteter som lektioner, försäljning, uthyrning, avel och utställningar. Men hälften av de stabila ägarna fann vi engagerade i ingen av dessa aktiviteter. Varför gör de det’

många ladugårdsägare har också ett antal egna hästar på fastigheten. I en typisk 20-häst lada, hälften av hästarna kan ägas av stallet och hälften kommer att vara boarders. Boardersna subventionerar i huvudsak hästarna som ägs av stallet och gör det möjligt att få bättre faciliteter, till exempel en inomhusarena.

detta innebär att många ombordstigningsoperationer tar på sig ägarens personliga egenskaper, på gott och ont, särskilt om ägaren bor i lokalerna. Det är inte ett typiskt företag, även om mycket pengar byter händer. Om gränsen inte gillar hur ägaren gör saker eller om borderens och ägarens personligheter inte går ihop, ja, gränsen är fri att lämna.

”Du måste verkligen älska hästar för att göra det ordentligt”, säger Kelli Mason från Letter Perfect Farm, I Uxbridge, Mass., som går ombord på fyra hästar och har fem av sina egna. ”Det är viktigt att sätta hästarna först, oavsett vad, och det är ibland svårt om du är beroende av inkomst av ombordstigningsverksamheten för att upprätthålla din livsstil. Du måste ständigt pumpa pengar i ditt företag. Om något behöver fixas kan du inte skjuta upp det.”

”en annan riktigt svår sak att göra är att få en bra grupp av boarders,” sade Mason. ”Och lika svårt är att få bra spannmål och hö levererat. Det är nästan omöjligt att få spån på vintern, så du behöver verkligen planera framåt. Lyckligtvis har jag boarders som alla har haft sina egna gårdar på en eller annan gång och de är bra. Jag älskar att ha dem här.”

personal
de flesta chefer sa att deras största problem involverar personal. De traditionella källorna till lågkostnadsarbetare, inklusive arbetande studenter och lokalbefolkningen som är villiga att arbeta för minimilön, har torkat upp. Många lador måste nu följa samma 9-till-5 anställningsregler som centrala företag, inklusive övertid och förmåner, istället för de längre timmarna på en typisk gård.

Ann Miles från Newton, N. H., sa att en potentiell boarder kan berätta mycket om kvaliteten på en ladugård genom att fråga: ”Har du arbetares kompis för din personal” ” hon anser att alla ladugårdar med mer än 20 hästar bör betraktas som mycket kommersiella och att tidshantering är ett problem som boarders bör fråga om. ”En stor stall håller pulserande,” sa hon.

förutom bemanning står många chefer inför problem med att hantera de enskilda bekymmerna hos sina pensionärer. ”Folk glömmer alltför ofta att säga trevliga saker om vad du gör och bara säga saker de tror att du inte gjorde rätt för dem”, säger Jane Cory Från Pleasant Hollow Farms i Coopersburg, Pa., som har 25 boarders och 25 lektion hästar. ”De flesta boarders är ganska bra. Deras hästar är oerhört viktiga för dem, ” hon sa. ”Jag vill bara att alla ska inse att deras hästar är oerhört viktiga för oss också.”

om stallens ägare / chef bor i lokalerna står han eller hon inför det extra problemet att vara ständigt tillgänglig för boarders. Om ladan alltid är öppen eller till och med bara från 6 till 9, verkar vissa boarders förvänta sig att den stabila chefen alltid kommer att vara där för att lösa sina problem.

en chef på plats bör vara hans fristad och inte invaderas utom under en nödsituation, och han bör få rida sina egna hästar i fred. Samtidigt måste anläggningen ha en uppsättning arrangemang för fältproblem och förfrågningar när de uppstår under dagsljus, såsom förändringar i utfodring eller valdeltagande.

”det skulle vara trevligt om boarders insåg att det bara finns en av mig och 32 av dem”, säger Cathie Gudgel från High Meadow Farm, Duvall, Wash.

prioriteringar
När du har identifierat flera anläggningar som kan passa din stil av ridning och kan tjäna dina behov, måste du ställa ett antal frågor vid första kontakt på telefonen och sedan igen när du går att besöka. Dessa invol ve:

• Boardingavgifter
* tjänster som erbjuds
* avgifter för extra tjänster
* tillgänglighet av tränare• br> * timmar och andra begränsningar

tränaren kan vara en riktig stickpunkt. Ladan kan ha sin egen tränare och du kan till och med behöva ta ett visst antal lektioner per månad. Om du inte vill använda den tränaren, och du får inte bjuda in din egen instruktör till ladan, måste du vara villig att släpa ut.

en annan stickpunkt är den tid en anläggning är öppen. Vissa lador insisterar på att boarders är borta vid 6 PM., vilket gör dem olämpliga för personer som arbetar. Vissa anläggningar är stängda på måndagar för att ge personalen en ledig dag eller för att få underhåll gjort eller bara för att hålla platsen tyst för en dag.

vi finner ”stängd måndag” en svår politik att stödja, eftersom en engagerad ryttare inte vill få veta att han inte har tillgång till sin häst. Om hästen tillbringade en långhelg, bör den kontrolleras på måndag. Om gränsen måste vara borta för helgen, läggs en annan dag till tiden borta från sin häst.

även om vi förstår att det är lättare att göra underhåll när boarders inte är närvarande, finns det andra lösningar. En anläggning är stängd på måndag till 3 PM, så boarders kan fortfarande komma sent. En annan har inte personal tillgänglig, förutom utfodring och valdeltagande, och pensionärer som är vana vid att ha hjälp med grooming tar hand om sig själva. Om ringar behöver vattnas eller rakas eller snickeriarbete måste göras när som helst under veckan, bör boarders informeras och bör förvänta sig att anpassa sig.

det kan finnas andra begränsningar som bör vara tydliga innan man bestämmer sig för att flytta in. Fråga till exempel när hopp kommer att ställas in och tas bort, särskilt i en ”blandad” anläggning av hoppare och dressyrförare. Kan en boarder lagra sin släpvagn på ladan ”kan andra boarders rida samtidigt som schemalagda lektioner ”kan boarders ta med sina hundar”

allt detta lägger till något som är svårt att definiera, en ladugårds ”aura.”Vissa lador är vänliga och öppna. Andra verkar catty och spända. Personligheten hos en ladugård, och kvaliteten på vården, bestäms inte alltid av hur snyggt det ser ut. Atmosfären bestäms vanligtvis av chefens personlighet, så det är viktigt att träffa chefen ansikte mot ansikte innan man bestämmer sig för att flytta in.

de bästa cheferna löser problem innan boarders ens vet att de existerar. ”Boarders borde inte behöva veta om problemen”, säger Curtis och Lisa Steinman från Carousel Equestrian Center i Chino Valley, Ariz., som har 30 boarders. ”Det är vårt jobb att hindra dem från att veta att vi har problem. Det kommer bara upp när de förväntar sig att få mer än sin rättvisa andel.”

”det är svårt att behaga alla samtidigt, även om vi försöker mycket hårt,” sa Joanne Brown, från Deer View Training Center i Kingwood, W.Va., som brädor 30 hästar. ”Vi tittar på hästens bästa intresse och våra boarders säkerhet.”

Boarders diskonterar också ofta vikten av en offentlig stalls sociala atmosfär och speciella faciliteter. KC Van Dyke sa att när boarders flyttar ut för att hålla sina hästar på egen egendom, slutar många faktiskt att rida. De tycker att de inte gillar att rida ensam.

Bottom Line
människor som driver boarding stall har vanligtvis inte MBA, och kanske är det bra att de inte gör det. Business-school grads skulle inte tolerera ett företag med så låg vinstmarginal, och då skulle det inte finnas många ställen att behålla våra hästar.

gränsen bör inse att en ladugårdsägare kommer att ställa in alla policyer han önskar. Gränsen kan inte ändra det, och det hjälper inte att klaga på saker du inte kan ändra.

många av ladugårdens policyer beror på begränsade faciliteter och fasta kostnader, såsom valdeltagande och personal. Om det du vill ändra kommer att kosta för mycket pengar, kan det bara inte hända. Andra policyer beror helt enkelt på ägarens personliga prioriteringar, till exempel vad ladugårdarna kommer att vara, hur länge hästarna kommer att visas eller var hopp kommer att placeras i ringen. Återigen kan dessa policyer inte vara flexibla.

undersök därför dina alternativ noggrant innan du väljer var du ska behålla din häst. Bestäm innan du går in på de frågor som är viktiga för dig och de där du kan kompromissa. När du har flyttat in, var alltid öppen med ladugårdens ledning om potentiella problem när de uppstår snarare än att bara klaga på de andra boardersna, och du kommer sannolikt att hitta ett sätt att lösa saker.

även med den här artikeln
Klicka här för att se ” överväga om den stabila du väljer…”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.