Articles

tidigare guldmedaljörer skålen på vad det är verkligen som inne i den olympiska byn

den olympiska byn är off-gränser för i princip alla i världen, vilket gör det ihållande föremål för fascination från åskådare

Adam Carlson

Februari 17, 2018 11:00

det finns förmodligen lika många historier om den olympiska byn som det finns idrottare som stannar där. Boendet, som rymmer konkurrenterna på sommar — och vinterspelen, inkluderar en bank, en salong, ett postkontor, en massiv cafeteria och — ja-en McDonald ’ s.

det är en del sovsal, en del matsal, en del lounge; en plats att förbereda sig för det avgörande ögonblicket i någon idrottares liv och en plats att varva ner eller titta på människor före eller mellan tävlingar.trots sin utbredning förblir byn utanför gränserna för i princip alla i världen, vilket gör det till det ihållande fascinationsobjektet från Olympiska åskådare vartannat år. Vad händer egentligen när du tar några tusen av världens främsta konkurrenter och sätter dem alla i samma utrymme?

folk pratade med några guldmedaljörer för att ta reda på det. Deras kommentarer, tillsammans med andras olympier i tidigare intervjuer, ger en upplysande blick inuti.

’It’ s Like a Giant College Campus ’

fråga simmare Natalie Coughlin om den största missuppfattningen som människor kan ha om den olympiska byn och hon kommer att berätta: ”Jag tror att de tycker att det är mycket mer glamoröst än det är. Det är verkligen ganska tråkigt.”

”det är som en jätte college campus-förutom att alla gör sig redo för den största händelsen i sitt liv så att de är otroligt stressade”, berättar den tre-tiden olympiska och 12-tiden medaljören, inklusive tre guld, människor.

”de är verkligen, verkligen fokuserade och så är alla 100 procent på sitt bästa beteende fram till den tid de är färdiga att tävla”, säger Coughlin. (Andra idrottare har haft … vildare erfarenheter. Mer om det nedan.)

”När människor är färdiga att tävla lämnar de i allmänhet den olympiska byn för de idrottare som fortfarande tävlar”, säger hon. ”Eftersom du vill njuta av alla roliga fester och verkligen njuta av OS, men du vill inte ta bort de idrottare som fortfarande tävlar.”

TOPSHOT-OLY-2018-VILLAGE
den olympiska byn i Gangneung, Sydkorea, för vinterspelen 2018 – FRANCOIS-XAVIER MARIT/AFP/Getty
den olympiska byn i Gangneung, Sydkorea, för vinterspelen 2018 Francois-Xavier Marit/AFP/Getty

Runner Allyson Felix — en friidrott sensation i fyra OS mellan 2004 och 2016, med sex guldmedaljer — säger något liknande.

”alla antar alltid att det är som den här stora festen och den här galna platsen, och jag tror att den riktiga saken är att det bara är en blandning av många olika människor”, säger hon till PEOPLE. Till exempel, säger hon, kommer det att finnas idrottare vars verkliga seger tjänade en olympisk kaj i första hand, så de ser ut att suga upp mer av atmosfären i spelen.

för andra är dock att vara på podiet det enda de tänker på.

rummen är inte så snygga som du kanske tror

det är bäst att föreställa sig idrottarnas boende som ett stort nätverk av college sovsalar eller sviter, säger Felix. Och precis som de flesta sovsalar är idrottarnas rum ”väldigt spartanska”, enligt Coughlin. Sängarna utgör en särskild utmaning för de högre idrottare — tror Nathan Adrian eller Matthew Grevers — som komma runt frågan med förlängare.

”Här är du på den svåraste tävlingen i ditt liv och du har en enkelsäng”, säger Felix.

Sovsalsregler gäller också på andra sätt, säger hon och Coughlin: Idrottarna — från olika åldersgrupper och bakgrunder-delar rum, gemensamma utrymmen och badrum. De är grupperade efter sport, tar upp block eller golv i rummen. Några av olympierna är i tonåren, andra i 30-talet.

”Du kanske har någon som bara är ute av gymnasiet och du kanske har någon som har en hel familj”, säger Felix. I några veckor är de rumskamrater.

relaterad VIDEO: Olympiska hoppfulla konståkare om hur man avslutar en”perfekt prestanda”i 5 steg

1972 Winter Olympic Village
den olympiska byn i Sapporo, Japan för 1972 Winter Games – Rolls Press/Popperfoto/Getty
den olympiska byn i Sapporo, Japan för 1972 Winter Games Rolls press/popperfoto/Getty

vid coughlins första två matcher, i Aten och Peking, säger hon att deras badrum inte ens hade ett badkar, vilket skapade lite fara för kvinnliga simmare alla vistas tillsammans (och som var tvungen att raka regelbundet).

hon säger att hon lärde sig att ta med sig många bilder hemifrån — plus lite målarband — för att lägga till personlighet i sitt utrymme. Annars, med alla vita väggar, ” kan det verka som ett sjukhusrum.”

det finns två olympiska byar vid de sydkoreanska spelen den här månaden, en vid var och en av aktivitetsnaven vid kusten och i bergen, som tillsammans kommer att vara värd för mer än 6500 idrottare och lagtjänstemän.

Ja, de stöter alla på varandra hela tiden

Coughlin säger att den bästa platsen att vara i byn är cafeterian. Det ger inte bara en plats att blanda sig med resten av idrottarna från ditt land, det är en utmärkt möjlighet för folk att titta på. Ett av Coughlins favoritspel? Gissa en persons sport baserat på deras kroppstyp. (Basketbollsspelarna ger sig vanligtvis bort.)

hon säger att cafeterian är” gigantisk ” och liknar den, i skala, till en grossist som Costco. Med få undantag är det det enda grub-spelet som finns tillgängligt.

” Om du går i Högtider är det kanske en av de galnaste upplevelserna jag någonsin har haft”, berättade rugbyspelaren Jessica Javelet Washington Postin 2016.

”Vi skulle beta över vår mat i timmar och titta på allt ögongodis, undrar varför jag blev gift”, sa Fotbollsmedaljören Julie Foudy till ESPN 2012.

maten som erbjuds spänner över världen, säger Coughlin. När det är dags att hitta en plats, gymnasiet logik sparkar in: över tid, samma idrottare kommer att sitta vid samma bord.

under stillestånd kan idrottarna samlas i lounger för att titta på andra tävlingar, ringa hem eller bara umgås och spela ett spel. I Peking, Coughlin minns att det finns en lounge pool för simmare och andra idrottare — de kallade det ”diskotek pool.”I Rio 2016 var en sådan lounge fylld med” gratis kondomer, Dance Dance Revolution och alla de begränsade upplagorna av idrottare-bara gyllene Coca-Cola-flaskor du kan få tag på”, berättade den grekiska löparen Alexi Pappas New York Times.

Med tanke på all denna närhet är det oundvikligt för idrottare av alla slag att korsa vägar.

Coughlin delar den här historien: medan han var i London för 2012-spelen, bröt applåder vid en tidpunkt vid ankomsten av en grupp människor. Coughlin antog att det var en av de brittiska kungligheterna — ”och det slutade med att vara Usain Bolt och hans hype man.”Felix har också haft sina run-ins: 2008 kom hon över hela USA: s basketlag för män, med Carmelo Anthony, Kobe Bryant och Dwyane Wade. I Rio åtta år senare stannade damernas gymnastiklag några våningar bort.

”det är alltid roligt eftersom byn är en sådan blandning av människor”, säger Felix.ibland gnistor detta till och med en romantisk anslutning: cyklisten Taylor Phinney berättade för ESPN 2012 hur han wooed gymnast Shawn Johnson i Peking delvis genom att kasta upp godisstänger från balkongen i sitt rum en våning nedanför.

1964 Tokyo Olympic
en senegalesisk idrottare tittar på japanska souvenirer i den olympiska byn före Tokyo Summer Games 1964 – Asahi Shimbun/Getty
en senegalesisk idrottare tittar på japanska souvenirer i Olympic Village före Tokyo Summer Games 1964 Asahi Shimbun/Getty

om den ’extremt långa raden’ på McDonald’ s

det finns en mängd förklaringar om McDonalds ’ bestående popularitet bland idrottare vid OS, men de är mycket populära i de olympiska spelen i grund och botten kokar alla ner till detta: snabbmat är komfortmat, det smakar som Amerika, det är lätt tillgängligt och det är gratis (inom anledning).

enligt lokala rapporter kommer det att finnas flera McDonalds för de sydkoreanska spelen: en för besökare (som kommer att formas som en hamburgare, pommes frites och läsk) och en för idrottare. Men enligt Washington Post är McDonalds närvaro mindre nu än tidigare år — även om de fortfarande kommer att dela ut gratis Big Macs i den olympiska byn.

”det är ett av de mest populära stoppen i byn, alltid en extremt lång linje, och jag tror att det bara handlar om vad du vet”, säger Felix. ”Ibland när du är över hela världen vill du ha något som du vet exakt hur det kommer att smaka.”

även Coughlin, som konstaterar att hon inte är en vanlig snabbmat person, kunde inte motstå en vanlig ägg McMuffin. Och det är inte bara amerikanerna: När TIME ’ s Sean Gregory undersökte medlemmarna i en typiskt slingrande linje på Rio-platsen 2016 fick han en rad svar från idrottare från Malta, Montenegro och på andra håll.

” det här är som att bekänna min skuld till en präst”, sa Den maltesiska simmaren Nicola Muscat till honom att erkänna att han hänge sig.Egyptens Mohad Ishak var kanske mest direkt och sa till Gregory: ”maten i matsalen är inte bra. Och jag måste äta något.”

pyeongchang-3-2000
ett rum inuti den olympiska byn vid vinterspelen 2018 – PyeongChang 2018
ett rum inne i den olympiska byn vid vinterspelen 2018 Pyeongchang 2018

Pyeongchang-2-2000
ett rum inne i den olympiska byn vid vinterspelen 2018 – Pyeongchang 2018
ett rum inne i den olympiska byn vid vinterspelen 2018 PyeongChang 2018

’det finns mycket Sex’

det kan vara skvaller och titillation, men faktum kvarstår att många i den olympiska byn använder de närmaste kvarteren som en chans att bli mycket personliga med några av sina medkonkurrenter.

många av dessa idrottare talade länge till ESPN om sina utflykter för en 2012-Bit. Bland de anekdoter som berättades var en dagslång samling under sommar-OS 2000, i Sydney, komplett med ” en Oakley duffelväska som överflödar kondomer.”

”det finns mycket sex på gång”, berättade två-tiden guldmedaljfotbollsspelare Hope Solo ESPN. Simmare Ryan Lochte, som har sex guldmedaljer över fyra OS, sätta det exakta beloppet på ”70 procent till 75 procent av olympierna.”

”det är som den första dagen på college”, sa vattenpolo-spelare Tony Azevedo om de första dagarna tillsammans i athlete village. ”Du är nervös, super upphetsad. Alla träffar människor och försöker träffas med någon.”

det är ”en ganska vild scen, den största smältkrukan du har varit i”, säger simmaren Eric Shanteau. För att rymma tillhandahåller tjänstemän tiotusentals kondomer, till exempel 450 000 kondomer för Rio Games, rapporterade USA Today.

Skater Adam Rippon har sedan skämtat om de ”generiska” kondomerna som ges bort i Sydkorea.

”alla pratar om hur det finns så många kondomer för varje idrottare, men de ger dem inte bara till dig”, sa Den schweiziska simmaren Alexandre Haldemann till USAT. ”Du måste gå och hämta dem själv, och du kan ta så många du vill.”

Felix berättar för människor att nivån på shenanigans, som de är, varierar beroende på de involverade idrottarna och om de redan har tävlat eller inte eller vad deras prioriteringar är. ”Du kan hitta allt,” säger hon.

enligt Coughlin är regeln vanligtvis att efter att en idrottare har slutat tävla är det bäst att lämna byn så att de kan festa och stanna ute sent utan att störa andra.

vad allt detta lägger till-romps och romantik eller inte — är en upplevelse som inte liknar någon annan och en som är otillgänglig för alla utom några få utvalda.

”du får träffa människor från hela världen som du vanligtvis inte ens skulle komma i kontakt med”, säger Felix. ”För mig är det en av de coolaste sakerna … att vara med människor från andra länder, alla måste vara tillsammans, är en riktigt speciell upplevelse.”

Vinter-OS 2018 sänds live på NBC. För att lära dig mer, besök teamusa.org.

alla ämnen i sport

det bästa av människor

få kändis och kungligheter nyheter plus mänskliga intresse berättelser levereras direkt till din in-box

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.