Articles

vad hände med Kodaks ögonblick?

@jordanrcrook / 8: 05 AM PST • 21 januari 2012

Bildkrediter:

ett Kodak-ögonblick: ett sällsynt engångsmoment som fångas av en bild eller borde ha fångats av en bild

klicka på.

Vi hade alla dem: gånger du nått för en kamera för att stoppa livet för en sekund, för att ta ett minne. I årtionden var Kodak den rockfasta standarden inom fotografering och som 131-åriga företagsfiler för kapitel 11 konkurs kan ”Kodak moments” vara allt som finns kvar av det som en gång var ett av de mest kraftfulla företagen i världen. Kodak kan inte konkurrera än mindre överleva i denna nya värld. Det enda som håller dem vid liv är en trove med 11 000 patent, och även de verkar inte väcka någons intresse.

Klicka.

från hushållsnamn till också-sprang om några år. Det här är inte en historia om en envis buggy-whip-tillverkare som går i konkurs för att vägra att förändras. Detta är en vagnstillverkare som gör en till synes framgångsrik övergång till bilen och sedan, lika snabbt, misslyckas katastrofalt.

Så vad hände?

Klicka.

en Digital nedgång

Digital fotografering tog fart och Kodak var inte redo för det. Från slutet av 90-talet till omkring 2008 (vilket också är när kameratelefoner blev vanliga) växte marknaden för digital stillbildskamera i USA från 4,5 miljoner enheter som levererades 2000 till 28,3 miljoner enheter 2007, enligt PMA.

det som är intressant är att Kodak faktiskt uppfann den första digitalkameran 1975, men det var Sony som först introducerade en digitalkamera för folket i form av Sony Mavica 1981. Kodak, å andra sidan, fokuserade sin digitala teknik på avancerade nischmarknader. De kom att slå med en hybridmetod av olika slag — erbjuda sensorer till andra företag snarare än att bygga egna konsumentprodukter (Leica använde sina sensorer i flera år och frågar inte ens hur det visade sig) — eftersom många av dem inte kunde föreställa sig en värld där det skulle vara mer lönsamt att sälja en digitalkamera till några få användare än att sälja engångs-använda filmkameror till massorna… om och om igen. Ett klassiskt fall av en störande teknik som kommer in precis under den sittande näsan.

under VD George Fisher, Kodak hade planerat sin digitala strategi för de flesta av 90-talet. problemet var att uppskattningarna för tillväxten i den digitala bildsektorn var ganska låg någonstans utanför Japan under slutet av 90-talet.enligt en studie från University of Michigan business school, ”den totala volymen av digitalkameror säljs utanför Japan 1997 uppskattades till endast 400,000 enheter,” och många av dem tros vara för avancerade användare, inte allmänheten.

Plus, Kodaks närvaro i Japan var i bästa fall svag, med Fuji som absolut dominerade den japanska film-och kameramarknaden under 90-talet.

som lämnade Kodaks ledarskap med ett stort beslut. Bör Kodak göra ett stort tryck på digital och riskera att kannibalisera sin fortfarande starka kärnverksamhet? Det var frågan, och svaren varierade.

här är två citat från Kodak corporate literature från Um-studien:

nycklarna till Eastmans framgång med att göra fotografering till en populär fritidsaktivitet för massorna var hans utveckling av rullfilm och den billiga boxkameran. Även om film och kameror är mycket mer sofistikerade och mångsidiga idag har de grundläggande principerna bakom hans uppfinningar inte förändrats.

För fyra år sedan, när vi pratade om möjligheterna till digital fotografering, skrattade folk. Idag är den högteknologiska världen stampeding för att få en del av åtgärden, kallar digital bildbehandling kanske den största tillväxtmöjligheten i datorvärlden. Och, det kan vara.

uppenbarligen fanns det ingen konsensus och varför skulle det finnas? Fuji dominerade i Japan, och just nu som Kodak borde ha tryckt hårt in i det digitala riket, var uppskattningarna för var som helst utanför Japan låg.

klart dessa uppskattningar var fel och Kodak var oundvikligen sent till spelet. Deras första digitala bildbehandling var inte en kamera, men vad de kallade ”foto-CD” 1991. 1996 gjorde Kodak ytterligare ett litet tryck med sin fickstorlek DC20. Vid den tiden var digital i sin linda och Kodak misslyckades med att se möjligheterna, istället fokusera på andra digitala produkter som skannrar. Faktum är att Reuters rapporterar att Kodak spenderade 5 miljarder dollar på digital bildforskning 1993, bara för att delegera den till 23 separata skannerprojekt.

fem år efter DC20 gjorde Kodak dock sitt största Tryck i digitalkameror med sin EasyShare-linje. Dan Carp hade tagit kontroll över företaget och visste i viss mån att om de inte åtminstone försökte digitalt skulle det vara ett misstag. Men 2001 var marknaden trångt. Canon och Sony hade redan gjort stora språng i sektorn, och Kodak hade några stora mark att täcka.

rädsla för förändring är förståelig, i en utsträckning, men det är också den typ av bakåt, gammaldags tänkande vi ser idag ur RIM playbook (pun intended).

en stor del av problemet var talang. Samma anställda som kan vara genier i film-och filmkameror är inte nödvändigtvis lika avancerade inom elektronik. Detta gjorde naturligtvis ingenting för företagets solidaritet eftersom Kodaks digitala och filmgrenar var i strid. Kodak hade gott om bra människor och bra fotografer, men de kunde inte hålla dem på lönelistan eftersom andra stora spelare släppte in i det digitala spelet efter 2000.

företaget spred sig för tunt i mitten av 90-talet och vidare in i nästa årtusende och spenderade miljoner på forskning bara för att släppa stegvis uppdaterade produkter inom ett antal olika områden. Redan bakom gjorde detta bara saken värre.

sedan 2007 gjorde företaget ett stort misstag i att sälja sin hälsobildningsverksamhet för 2,35 miljarder dollar, vilket var tänkt att gå mot sin konsumentkameraverksamhet. Tyvärr hade hälsoavbildning varit bra för Kodak och företaget sålde verksamheten precis i tid för att missa Baby boomer pensionering. Reuters berättar att Kodak inte ville spendera de pengar som krävs för att migrera hälsoindustrin från analog till digital.

år 2008 började digitalkameramarknaden redan minska. En ny teknik hade uppstått: 120 miljoner kameratelefoner användes 2008, bara i USA ensam, enligt PMA. Även i USA medförde 2008 den första nedgången i försäljningen av digitala stillbilder, från 28.3 miljoner i 2007 till 27.7 miljoner. Sektorn skulle uppleva en långsam men stadig nedgång från och med då.

men vad saktade Kodak ner så mycket mellan 90-talet och nu?

redan bruten

för att starta, detaljhandeln landskapet här i USA förändrats dramatiskt under 80-talet och 90-talet. Walmart, för en, såg en enorm tillväxt spurt på 80-talet och öppnade sin första stormarknad i 1988. Och medan Kodak var glad att säljas i stora lådkedjor, var andra lika glada att lägga sina produkter i butiker som Walmart.

Du ser, på 70-och 80-talet hade varje liten stad en liten filmbutik. Kodak ägde marknaden grossist, med mellan 80 och 90 procent andel. Sedan svalde Walmart, tillsammans med Sears, Costco och andra stora boxhandlare, dessa lilla mamma och popbutiker. Återförsäljare lärde sig att mångfald, krypterad marknadsföring och one-stop shopping var viktiga för konsumenterna, och det enda sättet att hålla kostnaderna låga var att pressa tillverkarna till att tillhandahålla högkvalitativa produkter till lägre priser.det är där Fuji spelar in, och det verkade som om Kodak aldrig såg det komma.Kodak höll mellan 7 och 10 procent av den japanska marknaden i mitten av 90-talet, medan Fuji hade en dominerande ställning. Faktum är att var och en av företagen hade en ganska dominerande marknadsandel på sin hemmaplan, med Fuji som representerar 17 procent av den amerikanska marknaden. Men distributionskanalerna i de två länderna var mycket olika. Medan Kodak och Fuji sålde sina produkter direkt till återförsäljare här i staterna spelade distributörer mellanmänniskor i Japan. Fuji, inte överraskande, hade starka band med de fyra stora distributörerna i Japan, och Kodak… ja, de tyckte inte om det.

1995 lämnade Kodak in till USA: s handelsrepresentant (USTR) för en undersökning under avsnitt 301 om huruvida den japanska regeringen hade tillåtit konkurrensbegränsande metoder eller inte. Efter två och ett halvt års tvister utfärdade Världshandelsorganisationen i Geneve ett” svepande avslag på Kodaks klagomål ” angående Japans filmmarknad.genom att dominera sin egen marknad och stadigt göra inbrytningar i USA hade Fuji en hel del pengar som låg runt för att köpa sig till nya marknader. Och det var precis vad det gjorde. Enligt en fallstudie från Pace University, ” medan det amerikanska baserade Eastman Kodak Company sov, öppnade det japanska företaget Fuji Photo Film sin första filmproduktionsanläggning i USA, sänkte priserna, marknadsfördes aggressivt och stal värdefulla marknadsandelar.”

detta var mellan 1996 och 1997, då Kodak fortfarande hade cirka 80 procent av den amerikanska marknaden och främst fokuserade på rullfilm och filmkameror. Men Fuji var nu beredd att hävda det i priskrig, och även om båda företagen nekade aktivt att engagera sig i en sådan sak, sköt Kodak tillbaka hårt varje gång Fuji sänkte priserna. Men det var för lite, för sent. Under åren fram till detta vägrade Kodak att sänka priserna av rädsla för vinsterosion.

1996 tecknade Kodak emellertid ett exklusivt avtal med Costco som lämnade Fuji med 2,5 miljoner rullar överflödig film. För att undvika utgången erbjöd företaget en prissänkning på 10 till 15 procent. Kodak motstod engagerande, och med rätta så (kanske), som Salomon Smith Barney analytiker Jonathan Rosenzweig tänkte att ”för varje 1 procent sänkning av Kodak filmpriser, en 1 procent minskning av vinst per aktie Resultat.”

under tiden förändrades den amerikanska konsumenten. Medan människor fortfarande kände stolthet när de” köpte amerikanska ” blev importen mer och mer attraktiv. Några år senare, i januari 1999, skulle USA registrera sin enskilt största handelsunderskottsmånad hittills på 17 miljarder dollar. För att uttrycka det helt och hållet uppvägde importen exporten, och Fuji med sin billiga film passar in på den amerikanska marknaden simma.

1998 verkade dock konkurrensen mellan Fuji och Kodak sakta ner. De flesta av priskrigen hände i form av kampanjerbjudanden snarare än dagliga priser, men något ännu mer dödligt än Fuji smög upp på Kodak: den digitala revolutionen.

det enda hoppet

Kodaks marknadsandel hade redan eroderats av Fuji, men företaget, över ett sekel gammalt, hade för mycket stolthet att förändras. När allt är sagt och gjort, tog stolthet och nostalgi Kodak på knä. Men idag finns det (eller var snarare) en frälsande nåd.

Kodak har 11 000 patent som analytiker värderar cirka 1 miljard dollar. Sedan Kodak uppfann den första digitalkameran, och forskning var en av de fyra pelarna i Kodaks affärsstrategi, är det bara meningsfullt att när det gäller digital bildbehandling äger de tekniken.

men det är för sent att agera som tekniken i dessa patent är banbrytande. Det är överallt, och därmed stämmer Kodak alla: RIM, Apple, HTC, Fujifilm och Samsung. Företaget vet att dess patent är dess enda solida inkomstkälla, oavsett om det är genom att sälja dem eller licensiera dem.

tyvärr tar tvister år, och ingen verkar vara så intresserad av att köpa Kodaks patent. Vilket leder oss till idag.

Efter ansökan om Kapitel 11 konkurs den 19 januari 2012 rapporterar Bloomberg att företaget avser att flytta sin verksamhet mot skrivare och bläck. Att sälja sin kameraenhet och kanske dess patent borde möjliggöra mer pengar som kan investeras i ytterligare patenttvister och licensiering.

men det här är långt ifrån Kodak från förr. En gång dominerande kämpar det 131-åriga företaget nu för överlevnad och utan ett massivt steg framåt när det gäller innovation kan detta vara slutet.

det kommer fortfarande att finnas kodak-ögonblick, men det kan inte längre finnas en Kodak.

{{title}}

{{date}} {{author}}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.