Articles

Webbplatsåtkomstkod

den germanska guden Odin tenderade ett smörgåsbord av gudomliga plikter-läkning, död, poesi och kunskap bland dem — men han kunde ha varit en något mindre kraftfull enögd odödlig utan sina djurhjälpare. Enligt norska texter satt korpar som heter tanke och sinne på Guds axlar och avgår varje morgon för att spionera på människor för honom.

de gamla myterna om smarta djur kan ha varit närmare sanningen än vetenskapen har varit under mycket av sin historia. Fram till ganska nyligen ansågs djur vara otänkbara maskiner och människor den enda verkligt intelligenta arten. Men med hjälp av nya tester som gör det möjligt för djur att visa sina smarts unhobbled av mänsklig föruppfattning, har forskare upptäckt att det kan finnas fler likheter mellan mänsklig och djurintelligens än skillnader. För att parafrasera en gammal Psalm: alla varelser stora och små, vi verkar ha ett kognitivt släktskap med dem alla.

Brainy Bees

bin
Angel Lau

människor beundrar bieffektivitet, men antar i allmänhet att de bara är små, välprogrammerade robotar. Forskare avslöjar nu en rad brainy färdigheter som tidigare ansågs vara exklusiva för större djur. I biet sensoriskt och Beteendeekologiskt laboratorium vid Queen Mary University of London fann Lars Chittka och hans kollegor att bin räknas på enkla sätt och känner igen ansikten. På senare tid har Chittka lab funnit att bin kan tränas, med hjälp av droppar sackaros som belöning eller droppar kinin som avskräckande, för att skilja mellan två olika färger mer exakt och snabbare. Labbet studerar också hur bin kopierar varandra. Chittka testar detta sociala lärande i labbet genom att observera hur oerfarna bin lär sig de snabbaste vägarna till blomplåster genom att efterlikna erfarna födare.

Dolphin-speak

dolphin
Angela Lau

de som har turen att ha sett ett par delfiner som gränsar över vattnet vet hur lekfulla de kan vara.Hunter College jämförande psykolog Diana Reiss, som har studerat delfinbeteende sedan 1980-talet, upptäckte att de också kan kommunicera på överraskande sofistikerade sätt. I ett experiment installerade hon ett undervattenstangentbord som fungerade som en automat. Varje tangent hade en annan symbol, avgav en viss visselpipa när den trycktes och levererade en godis — bollar, bågar eller gnuggar.

delfinerna lärde sig snabbt föreningarna, men det som verkligen fascinerade Reiss var hur de imiterade keys visselpipor och till och med kombinerade visselpiporna när de uppfann nya spel med både hoops och bollar. Studien erbjöd den första glimt av processen med vokalinlärning i delfiner.nu vill Reiss få en bättre förståelse för hur enskilda delfiner bäddar in nyförvärvade visselpipor i deras interaktioner. ”Vi är åtskilda av 95 miljoner år av evolution, och vi har inte gjort mycket framsteg för att förstå deras kommunikation”, säger Reiss.

Crafty Corvids

corvids
Angela Lau

Ravens, det verkar, Glöm aldrig ett näbbat ansikte. I naturen lever fåglarna i grupper tills de väljer kompisar, då avviker varje par i ett ensamt, konjugalt liv.

i labbet efterliknar forskare dessa sociala arrangemang och håller par i separata voljärer. Men korparna kommer ihåg sina gamla kamrater från grupplivet och känner igen sina inspelade samtal, reagerar på ett sätt på fåglar som var deras vänner och en annan till de som inte var.

Jorg massan och hans kollegor vid universitetet i Wien genomförde en studie som tittade på fåglarnas förståelse för relationer från tredje part. De ville veta om korpar har en mental representation av hur andra ska agera. Det verkar som om de gör det.

arbeta med en grupp fåglar spelade massens lag inspelade samtal av andra korpar som fåglarna hade observerat men inte hade interagerat med. De valde samtal som medvetet skulle uppröra hierarkin — till exempel att spela det undergivna samtalet från en fågel nr 2 efter ett dominanssamtal från nr 3. De fann att fåglarna hade lite tålamod för upproriskhet, även i andra grupper än sina egna. ”Det representerar en omsättning i rang, och de reagerar starkt på det,” förklarar massan. ”Om det här var sopranerna, skulle det vara som om en av underbossarna ropade på Tony.”

underskatta inte Reptiler

sköldpadda
Angela Lau

djur som schimpanser och delfiner är kända för sin intelligens. Men nya bevis avslöjar skicklighet hos varelser som anses primevally dumma: reptiler.

”Om vi ska förstå hjärnans och intelligensens utveckling måste vi titta över artens spektrum”, säger Anna Wilkinson från University of Lincoln i Storbritannien. När hon tränades för att träffa en blå prick på en pekskärm med näbben, använde hennes rödfotade sköldpaddor vad de lärde sig i en verklig situation. Placerad i en arena gick de rakt mot en blå skål som liknade pricken på skärmen.

Wilkinson säger att sköldpaddorna utförde pekskärmsuppgiften bättre än hundar, kanske för att de måste klara sig själva så snart de kläckts. Hennes arbete med sköldpaddor och ödlor utmanar tanken att sociala interaktioner, snarare än den fysiska miljön, väljer för intelligens. ”Du ser imponerande kognition bland djur med komplex gruppliv, men det har inte varit mycket utforskning av kognition hos mindre sociala djur”, säger Wilkinson. ”Jag tror att reptilernas kognitiva förmågor kommer att få mycket mer uppmärksamhet i framtiden.”

smarta chimpanser

chimp
Angela Lau

forskare har känt sedan början av 20 — talet att chimpanser är kapabla strateger-de kommer att stapla lådor för att nå en dinglande massa bananer, till exempel.år 2015 beslutade Harvard-forskarna Alexandra Rosati och Felix Warneken att se om primaterna kunde hantera något som antas vara uteslutande mänskligt: matlagning. Vi lagar så rutinmässigt att det kan verka som en no-brainer, men det kräver ett antal kognitiva förmågor, inklusive självkontroll, orsakssamband och planering. På Tchimpounga schimpans rehabiliteringscenter i Republiken Kongo erbjöd Rosati och Warneken schimpanser ett val: De kunde placera råa skivor mat i en enhet som skulle returnera den till dem okokta, eller i en annan som skulle leverera kokta skivor.teamet gav inte schimpanserna chansen att göra riktig matlagning av oro för att de skulle kunna efterlikna människor som de hade bevittnat matlagning, eller att de skulle bränna sig själva. Schimpanserna, som gynnade den lagade maten och till och med flyttade råa skivor från den andra enheten över till ”ugnen”, visade att de hade några av de grundläggande kognitiva färdigheterna för matlagning, men Rosati säger att det är osannolikt att de kommer att börja samla för potlucks. ”Du måste kunna sitta och dela för att ett människoliknande matlagningssystem ska dyka upp, och schimpanser har en svår tid med det.”

om djur är smarta, var lämnar det oss?

mänsklig hjärna
Alena Hovorkova/

att höra om djurens skicklighet gör vissa människor lite obekväma.

”människor vill vara speciella”, säger Jennifer Vonk, en jämförande psykolog vid Oakland University i Michigan som studerar björnar, katter och andra djur. ”Varje gång en forskare finner att verktygsanvändning eller teori om sinne eller språkliknande kommunikation inte är unik för människor, kommer någon upp med nya kategorier som höjer baren.”Men primatologen Frans De Waal, en ledare inom djurkognitionsfältet, föreslår att det är dags att vi torkar våra tankar om den aristoteliska uppfattningen om scala naturae, som placerade djur i en hierarkisk rangordning av komplexitet med människor på toppen.

”Djurkognition är mer som en buske”, säger De Waal. ”Korviderna grenar sig i en riktning, delfinerna i en annan, primaterna, inklusive oss, i en annan. Du kan inte sätta dem i en enkel skala, eftersom alla djur är väldigt smarta i vad de behöver göra för att överleva.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.