Articles

Tartaruga, Cursore dalle orecchie rosse

Caratteristiche fisiche

Cursore dalle orecchie rosse Gli adulti hanno un carapace di colore da marrone scuro a oliva (guscio superiore), con un piastrone giallo a motivi geometrici (guscio della pancia). In genere hanno strisce rosse o marrone prominenti lungo il lato della testa, al lato di ciascun occhio. I cursori hanno un becco forte, robusto e frastagliato che usano per mangiare materia vegetale e animali acquatici più piccoli.

Distinguere maschi e femmine della specie è relativamente facile. I cursori maschili sono significativamente più piccoli delle femmine, crescendo fino ad essere solo 8-10” in lunghezza del carapace (guscio), e hanno una coda più lunga e lunghe unghie anteriori utilizzate nell’accoppiamento. I cursori femminili adulti possono crescere fino a diventare grandi come un grande piatto da tavola, circa 14-16” dalla punta alla punta del carapace, e in genere hanno una coda tozza e unghie anteriori corte utilizzate per scavare nidi. Tutte le tartarughe acquatiche hanno piedi palmati per contribuire a renderli nuotatori veloci ed efficienti.

Habitat/Dieta

I cursori dalle orecchie rosse sono tartarughe semi-acquatiche d’acqua dolce che si trovano in molti torrenti, insenature, laghi e zone umide in tutti gli Stati Uniti. Geograficamente, la specie ha avuto origine da tutto il fiume Mississippi e sud fino al Golfo del Messico. Essi preferiscono climi più caldi, in particolare il sud-est degli Stati Uniti, in genere nelle zone ad est di e sotto Colorado in Virginia e continuando a sud in Florida.

In natura, preferiscono habitat con acqua calma e calda, così come tronchi o rocce per crogiolarsi, aree di nidificazione adatte e molta vegetazione per nascondersi e consumare. I cursori dalle orecchie rosse sono onnivori, mangiano vegetazione sub-acquatica, frutta, invertebrati acquatici, pesci e anfibi come rane e tritoni. Le tartarughe adulte mangiano principalmente vegetazione sub-acquatica, mentre circa il 40-50% della dieta di una tartaruga giovanile è costituito da proteine animali. Le giovani tartarughe predano principalmente piccoli pesci e uova di anfibi e girini.

Comportamento sociale

I cursori dalle orecchie rosse sono una specie solitaria, ma “socializzano” durante la stagione degli amori. La maggior parte delle tartarughe non si avventura troppo lontano dal loro habitat stabilito acqua dolce a meno che la ricerca di un sito compagno o nido. In natura, l’accoppiamento è stagionale, e nella maggior parte delle aree, ha luogo tra marzo e giugno. I maschi raggiungeranno la maturità sessuale a circa 2-3 anni di età, mentre le femmine raggiungono la maturità sessuale a 5-7 anni di età.

Durante il corteggiamento, la tartaruga maschio nuoterà davanti alla femmina e muoverà le unghie anteriori verso di lei per invogliarla ad accoppiarsi con lui. Se accetta il maschio come compagno, allora la fecondazione interna segue questa danza. Se le condizioni sono giuste, la femmina scaverà un nido tre o quattro settimane dopo e deporrà una frizione di uova (di solito 5-20 uova per frizione). I cursori femminili possono posare da due a tre frizioni in una stagione. Le tartarughe devono scavare la loro via d’uscita dal nido e cercare immediatamente cibo e acqua nelle vicinanze da soli. Molte giovani tartarughe non sopravvivono a questa fase vulnerabile della vita.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.