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Trasmissione del suono per conduzione ossea

Esiste un’altra via attraverso la quale il suono può raggiungere l’orecchio interno: per conduzione attraverso le ossa del cranio. Quando il manico di un diapason vibrante è posto su una prominenza ossea come la fronte o il processo mastoideo dietro l’orecchio, la sua nota è chiaramente udibile. Allo stesso modo, il ticchettio di un orologio tenuto tra i denti può essere distintamente sentito. Quando i canali esterni sono chiusi con le dita, il suono diventa più forte, indicando che non sta entrando nell’orecchio dal solito canale. Invece, produce vibrazioni del cranio che vengono trasmesse all’orecchio interno, direttamente o indirettamente, attraverso l’osso.

Le frequenze udibili più alte fanno vibrare il cranio in segmenti e queste vibrazioni vengono trasmesse ai fluidi cocleare mediante compressione diretta della capsula otica, la cassa ossea che racchiude l’orecchio interno. Poiché la membrana rotonda della finestra è più liberamente mobile della pedana della staffa, le vibrazioni impostate nella perilinfa dei vestiboli della scala non vengono annullate da quelle nei timpani della scala, e i movimenti risultanti della membrana basilare possono stimolare l’organo di Corti. Questo tipo di trasmissione è noto come compressione conduzione ossea.

A frequenze più basse—cioè 1.500 hertz e sotto—il cranio si muove come un corpo rigido. Gli ossicini sono meno colpiti e si muovono meno liberamente della coclea e dei margini della finestra ovale a causa della loro inerzia, della loro sospensione nella cavità dell’orecchio medio e del loro accoppiamento libero al cranio. Il risultato è che la finestra ovale si muove rispetto alla pedana delle staffe, il che dà lo stesso effetto come se le staffe stesse vibrassero. Questa forma di trasmissione è nota come conduzione ossea inerziale. Nell’otosclerosi la staffa fissa interferisce con la conduzione inerziale, ma non con la compressione ossea.

Nelle persone con malattie dell’orecchio medio, gli apparecchi acustici con vibratori speciali sono talvolta utilizzati per fornire il suono al processo mastoideo (la parte dell’osso temporale dietro l’orecchio); il suono viene quindi condotto dall’osso all’orecchio interno. La conduzione ossea è anche la base di alcuni dei test più antichi, più semplici e più utili nel repertorio dell’otologo. Questi test impiegano diapason per distinguere tra compromissione conduttiva, che colpisce l’orecchio medio ed è suscettibile di chirurgia, e compromissione neurosensoriale, che colpisce l’orecchio interno e il nervo cocleare e per i quali la chirurgia di solito non è indicata.

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