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Un paese può acquistare un altro paese?

Bandiere

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Perché le nazioni non si comprano e si vendono semplicemente l’un l’altro? TommL / Getty Images

Nell’agosto 2019, il presidente Donald Trump ha creato scalpore quando ha chiesto agli aiutanti di esplorare la possibilità di acquistare la Groenlandia dalla Danimarca. Come riportato da Fox News, Trump ha spiegato che “essenzialmente, è un grande affare immobiliare” e ha detto che sarebbe vantaggioso per la Danimarca, che fornisce l’equivalente di centinaia di milioni di dollari in sussidi ogni anno all’isola. “Quindi lo portano in grande perdita, e strategicamente per gli Stati Uniti, sarebbe molto bello”, ha detto Trump.

Il primo ministro danese Mette Frederiksen ha rapidamente bocciato qualsiasi accordo, notando che la Groenlandia, che è diventata una regione autonoma all’interno della Danimarca nel 1970 e ha un proprio parlamento separato, premier e bandiera, non è proprietà della Danimarca da vendere. “La Groenlandia non è in vendita”, ha spiegato, secondo una traduzione di Google delle sue osservazioni pubblicate su Sermitsiaq, un giornale della Groenlandia. “La Groenlandia non è danese. La Groenlandia è groenlandese. Spero con insistenza che questo non sia qualcosa che è seriamente inteso.”

Alcuni hanno sostenuto che l’interesse di Trump nell’acquisto della Groenlandia non era così stravagante. Dal 1800 ai primi anni del 1900, gli Stati Uniti hanno effettivamente guadagnato gran parte del suo territorio attraverso vari acquisti di terreni, tra cui l’acquisto della Louisiana del 1803 e l’accordo del 1867 per acquistare l’Alaska dal governo zarista della Russia. E gli Stati Uniti. e la Danimarca ha fatto affari prima, anche se era poco più di un secolo fa. Nel 1917, gli Stati Uniti acquistarono le Isole Vergini dalla nazione scandinava. E nel 1946, l’amministrazione di un precedente presidente degli Stati Uniti, Harry Truman, esplorò anche segretamente l’acquisto della Groenlandia dalla Danimarca, come dettagliato in questa storia della Radio pubblica nazionale.

Tuttavia, l’accordo proposto da Trump sarebbe andato oltre uno di questi, perché si è offerto di acquistare un’isola che in molti modi è ora in realtà una nazione-in-una-nazione separata. Un paese può effettivamente acquistare un altro intero paese? È un concetto da capogiro.

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È successo prima?

Stranamente, però, c’è almeno un esempio storico di ciò che accade nel 19 ° secolo. Nel 1880, il re Leopoldo II del Belgio e un sindacato di investitori fecero accordi con centinaia di governanti locali, e alla fine rivendicarono il controllo di quasi tutto il bacino del fiume Congo. Il gruppo aggregò la terra e la proclamò una nuova nazione indipendente, lo Stato Libero del Congo, con Leopold come sovrano. Il nuovo paese fu riconosciuto da altre potenze coloniali europee alla Conferenza dell’Africa occidentale di Berlino del 1884-1885, dandogli una sottile patina di legittimità. Leopold si rivelò un sovrano avido e orribilmente brutale. (Solo un esempio: molti congolesi furono costretti a lavorare come schiavi nelle piantagioni di gomma, dove sorveglianti armati di fruste a cavatappi fatte con pelle di ippopotamo essiccata li tenevano in riga.

Alla fine, la protesta internazionale contro le atrocità di Leopold, che causò il declino della popolazione del paese di oltre la metà, crebbe così tanto che Leopold fu costretto a rinunciare al suo paese personale. Il re trasferì il controllo al governo parlamentare del Belgio nel 1908, in cambio di un pagamento personale di 50 milioni di franchi belgi, più una donazione di 40 milioni di franchi alla fondazione del re e l’assunzione di altri 110 milioni di franchi di debito — circa 63 milioni di dollari in dollari americani di oggi. Potrebbe non sembrare molto per un’intera nazione, ma ricorda che Leopold aveva già sottratto grandi quantità di ricchezza dal luogo. Per uno sguardo più dettagliato all’acquisto e alle sue implicazioni per il trasferimento della sovranità, dai un’occhiata a questo articolo 2019 dei professori della Duke Law School Joseph Blocher e Mitu Gulati.

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Il diritto internazionale di oggi

Ma l’acquisto di un intero paese sarebbe una questione più complicata oggi, come sarebbe un importante acquisto di terreni simile al territorio della Louisiana o offerte Alaska.

“Questo genere di cose era abbastanza comune, e le regole tradizionali del diritto internazionale lo rendevano piuttosto semplice: le nazioni coinvolte dovevano solo concordare un prezzo, essenzialmente”, spiega Blocher via e – mail. “Ma il panorama legale è cambiato nel secolo scorso, in modo che le vecchie regole in realtà non dovrebbero applicarsi allo stesso modo. Soprattutto, l’affermarsi del principio di autodeterminazione significa che, per essere legittima, qualsiasi vendita di territorio popolato dovrebbe basarsi sull’approvazione delle persone che vivono su quel territorio. Quindi, anche se la Danimarca fosse “proprietaria” della Groenlandia, come ha affermato il Presidente, la popolazione della Groenlandia avrebbe comunque bisogno di essere consultata.”

“a parte il diritto internazionale e diritto interno, è difficile vedere come la vendita del territorio di essere visto come un comportamento accettabile nell’attuale sistema internazionale, soprattutto quando il territorio in questione è autonomo, dipendente territorio,” Rebecca Richards, docente di relazioni internazionali presso la inglese Keele University di Newcastle e l’autore di questo 2017 articolo Della Conversazione sulla sovranità nazionale, spiega via e-mail. “Questo è scomodamente vicino alle pratiche coloniali, ed è molto difficile immaginare una situazione in cui ciò sarebbe accettabile, soprattutto in considerazione degli stati coinvolti in questo.”

Ma in un altro senso, tutto questo potrebbe essere un argomento controverso, e non solo perché la Danimarca ha respinto l’idea di vendere la Groenlandia. “Comprare e vendere paesi non ha buon senso economico”, invia un’email a Robert Deitz, ex consigliere senior del direttore degli Stati Uniti. Central Intelligence Agency, e attualmente professore di politica pubblica presso la Schar School of Policy and Government presso la George Mason University in Virginia. “Ci sono modi più efficienti per ottenere le cose che vogliamo. “

Invece di acquistare territorio, Deitz sottolinea, è più semplice ed economico semplicemente affittare terreni per basi militari o elaborare un accordo sui diritti per estrarre ricchezza minerale (come la fornitura della Groenlandia di minerali delle terre rare, che sono essenziali per la tecnologia moderna come gli smartphone. “Non so nulla che Trump voglia davvero dalla Groenlandia per gli Stati Uniti questo non potrebbe essere ottenuto senza il trasferimento di sovranità”, dice.

Il primo ministro danese Frederiksen sembra essere d’accordo. Come ha recentemente detto a un intervistatore televisivo, ” Per fortuna, il tempo in cui acquisti e vendi altri paesi e popolazioni è finito. “

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